суббота, 31 мая 2014 г.

EMPOWERED


EMPOWERED

Дичайших масштабов стеб над супергероическим жанром от Адама Уоррена, автора, которому не надоедает рисовать затянутую в порванный латекс женскую фигуру на протяжение полутора тысяч страниц. EMPOWERED сразу настраивает нас на нужный лад, в первых же выпусках высмеивая собственную героиню за ношение трусов под облегающим суперкостюмом. Это, кстати, звучит из уст ее сотоварищей по суперкоманде, все члены (pun intended) которой получили свои суперспособности в результате различных передающихся половым путем заболеваний.

Дальнейшие приключения EMPOWERED дают Адаму повод неслабо приложить все клише жанра, а заодно и рассказать простую, но веселую и интересную историю о жизни очень уязвимой девушки. Титульная Empowered почти всегда проводит свое время с кляпом во рту потому что гарантирующий ей суперспособности костюм очень легко рвется, переставая дарить ей свою силу. Вечная «damsel in distress», она старается как-то изменить свое положение в команде, не желая быть обузой и равняясь на более сильных сотоварищей. Те же в свою очередь всерьёз Empowered не воспринимают. Во время очередного похищения она знакомится с одним из похитивших ее наемников, и между ними завязываются на удивление прочные для такого комикса отношения. Чуть позже к паре основных героев присоединяется Нинджет – ниндзя в кожаных коротеньких шортах с озорной улыбкой, и заточенный в бондаж-девайс Древний демон.

Сюжета как такового в EMPOWERED очень мало, он тихо сидит в углу и не пытается конкурировать с кадрами, где крупным планом показывают грудь главной героини, или же кадрами орального секса, или же кадрами обычного секса, или же кадрами BDSM сек… В общем, понятно, что даже переродись в Адаме Уильям Шекспир, никто на облачка с текстом не смотрел бы. И зря, потому что местное издевательство над супергероями местами выходит на уровень незабвенного комикса «Nextwave». Заточенный Демон, скуля, просит Empowered заниматься сексом так, чтобы ему было видно, а то он только и делает то, что коротает жизнь на столе, день за днем смотря сериалы. Толстый нерд похищает нашу героиню и сам наряжается в ее костюм, вопя: «The POWER is mine». Супергерои читают о себе гомо-эротические фанфики в интернете и спорят о том, кому уделили больше внимания.

Персонажи EMPOWERED гротескно и ярко прописаны, обладают разными характерами и общаются между собой ёрническими диалогами. Примерно треть комикса крадет демон-в-бондаже, каждую фразу которого сперва еще нужно «дешифровать», потому что он разговаривает исключительно мощным слогом (THE COSMIC COGNOSCENTE SENSES A PROFOUND DISTURBANCE… IN HIS PANTS). Для подобной вещи тут на удивление много самых разнообразных действующих лиц, очень часто дурацких и являющихся пародиями и оммажами на героев комиксов, видеоигр и кино.

Мы плавно подходим к самому главному достоянию EMPOWERED – рисунку Адама. Он рисует карандашами разной плотности, не используя тушь для усиления контраста. Комикс вдохновлен мангой и идеально под нее стилизован, однако Адам сумел свести привычные манга-раздражители к минимуму, четко осознавая свою целевую англоговорящую аудиторию.

Само собой, абзац выше можно свободно интерпретировать как: «от обилия сочно нарисованных обнаженных тел и провокационных поз на странице самому можно ощутить disturbance in pants». Адам Уоррен посвящает немыслимое количество времени отрисовыванию красивых женщин, разыгрывающих все потаенные мужские фантазии. Он утрирует само понятие «фансервис», ставя его во главу любого действия в комиксе. То, как в кадре показана попа Empowered намного важнее того, о чем она говорит. К счастью, сам комикс получился достаточно сбалансированным, так что следить и за попой и за сюжетом одинаково интересно. 

EMPOWERED издается в онгоинге с 2007 года издательством Dark Horse.

JLA


JLA

Чем чаще я читаю в профильной прессе восторги по поводу рана Гранта Моррисона на «Лиге» тем сильнее растет мое непонимание. Возможно, супергеройские тим-апы это просто не мое, но здесь же все, что я в комиксах не люблю, объединено в одну длинную серию посредственных зарисовок из мира цветастых плащей. 

Само собой, мое недовольство никак не влияет на мою объективность – это один из самых продаваемых тайтлов DC 90-х и фаворит всех топов супергеройских комиксов вообще. Не стоит занижать заслуги Моррисона, сумевшего переизобрести командые комиксы и проложившего дорогу для более успешных их вариаций (в первую очередь Authority). Серия бы не продержалась 125 выпусков, не пользуйся она любовью у аудитории.

Но у всех комиксов Моррисона в 90-х есть одна проблема. Они писались вполсилы. В конце восьмидесятых все, к чему прикасался Грант превращалось в золото. Его Animal Man и Doom Patrol не устарели и поныне и считаются классикой, полной свежих идей и необычных приемов. А выход Arkham Asylum в одночасье сделал его очень богатым, сумев в первый день разойтись стотысячным тиражом. Моральное же состояние Гранта ухудшалось – он все еще не мог найти себя, и не желал продолжать карьеру сценариста пока в его жизни не произойдут какие-то перемены. Он начал много путешествовать, увлекся буддизмом и, самое главное, начал принимать наркотики. Много наркотиков. Уоррен Эллис вспоминает, что однажды решив навестить Моррисона, он застал его абсолютно голым с обернутой головой полотенцем. На вопрос «Можно войти?» Грант ответил: «Нет. У меня прорыв» и закрыл дверь. Вс е это отразилось на его сценариях, ставшими отчасти стенограммами его галлюцинаций. JLA еще повезло, там подобных сцен было немного, а вот его главный труд 90-х «Invisibles» из потока сознания состоял почти полностью. 

В JLA к ощущению того, что читаешь вещь, которую кто-то не совсем хотел писать, вероятно будучи отвлеченным более важными делами (например, общением с полупрозрачными высшими существами, общающимися в четырехмерном пространстве), примешивается раздражение от непостоянства комикса, отсутствием у него какого-либо вектора и неумелым обращением с чужими персонажами, которые здесь не нужны вообще.

Под «непостоянством» я имею ввиду мешанину идей, которые в этом комиксе очень плохо сходятся вместе. Это мир без правил, где есть инопланетяне, подтвержденные Рай и Ад, боги и высшие существа и прочие плохо сочетающиеся воедино элементы сюжета. Видно, что Моррисон хотел передать через них новый масштаб угроз, с которым одиночные супергерои просто не справились бы, но здесь это смотрится как ненужная крайность. Он ведь сумел сделать интересным арк про нападение на штаб квартиру JLA интересным, не прибегая к гиперболизированному чувству угрозы. 

Про неумелое заимствование Морфея, Ориона, Барды и прочих вообще неудобно писать. Моррисон выдал великолепную серию «Seven Soldiers of Victory», где обращение с классикой было бережным, а устаревшие идеи – осовременеными. Здесь же персонажи Кирби сами на себя непохожи (сравните Ориона у Кирби и местную интерпретацию), и, главное, неуместны. 

Грант покинет серию после сорока с лишним выпусков, унеся с собой кучу идей, на основе которых он потом реализует множество замечательных комиксов. Моррисон впоследствии слезет с наркотиков, заведет дружбу с гуру медитации Дипаком Чопрой, и научиться разделять экспериментальные комиксы и супергероику, смешивая их только в крайних случаях и строго дозированно. С 2001 года Моррисон не знает поражения, будучи лучшим сценаристом в индустрии. 

JLA издавалась с 1997 года по 2006 издательством DC.

пятница, 30 мая 2014 г.

HELLBOY: THE MIDNIGHT CIRCUS


HELLBOY: THE MIDNIGHT CIRCUS

Одной из моих любимейших историй о Хэлбое являеся крошечная зарисовка «Pancakes», рассказывающая о том, как ребенком Анунг Ун Раму склонили на сторону добра при помощи домашней выпечки. Вся прелесть двухстраничной истории заключалась в наблюдении за маленьким Хэлбоем, таким непохожим на свой будущий невеселый образ. MIDNIGHT CIRCUS также рассказывает нам об одном из ранних приключений краснокожего демона, когда он еще был подростком, жившим на военной базе со своим приемным отцом.

Главный плюс комикса - изображение переживаемых подростками ужасов через призму привычного для Миньолы фольклора. Хэлбою по сюжету четыре года, но благодаря ускоренному развитию он выглядит десяти-двенадцатилетним. Он много времени проводит за чтением и общением с персоналом базы, живя обычной жизнью. Годы оперативной работы в B.P.R.D. и взрослые проблемы еще не легли тяжелым грузом на его плечи, и здесь мы еще видим Хэлбоя радостным. Однако подростку не нужно иметь красную кожу и каменную руку, чтобы испытать все прелести социальной изоляции. Взрослые с их дурацкими непонятными разговорами кажутся иными существами, не способными общаться на одном языке с подрастающим Хэлбоем. И вот однажды ночью он выбирается за пределы базы, чтобы покурить, но слышит звук походного барабана и устремляется на его зов. В барабан бьет одинокий клоун, останавливаясь у придорожных деревьев и приколачивая к ним афиши, извещающие, что всего на одну ночь в городе дает представление цирк. Хэлбой находит стоянку, где расположился цирк, и устремляется ко входу. Но вместо веселого представления Анунг Ун Раму ждет жуткое путешествие по миру подростковых страхов.

Несмотря на скромный объем, это одна из самых запоминающихся и нестандартных историй о хорошо знакомом нам персонаже. Здесь жуткие фольклорные выдумки, переосмысленные Миньолой и органично вплетенные в комикс вселенную, наполовину разбавлены тревожными и пугающими видениями, преследующими Хэлбоя. Являясь, по сути, приквелом MIDNIGHT CIRCUS показывает нам уже виденные сцены из жизни Хэллбоя, но под другим углом – от лица подростка, который не осознавая происходящее с ним, не может понять правда это или сон. Мы видим все потаенные страхи мальчика из ада: смерть отца, боязнь взросления (переданная через восхитительную сцену в лабиринте кривых зеркал, где Хэлбой видит в одном из них отражение повзрослевшего себя - огромного монстра с горящими глазами, сжимающего меч), и смерти. А также знакомимся с новыми, непоказанными до этого Майком персонажами, пристально следящими за судьбой Правой Руки Рока.

История, впрочем, заканчивается на позитивной ноте - Хэлбой преодолев собственные страхи, засыпает на рука отца, возглавляющего поисковую экспедицию.

Миньола прошел путь от создания фанфиков по Конану, написанных в школе, до сценариста и локомотива собственного издательства. Он теперь состоявшийся автор, умеющий создавать очень эмоциональные и многоплановые комиксы, которые, оставаясь очень минималистичными, тем не менее удивляют выбранными темами. MIDNIGHT CIRCUS очень красиво нарисован Данканом Фегредо и волшебно раскрашен рукой Дэйва Стюарта, но именно сценарий делает его уникальным.

Это, впрочем, не значит, что там не на что посмотреть. MIDNIGHT CIRCUS наравне с «The Fury» по праву может считаться самым красивым арком серии. Фегредо создал визуально насыщенный, мрачный и не по-детски страшный шедевр. Панель с отбрасывающими звериные тени преступниками – это высший пилотаж комиск-хоррора. 

HELLBOY: THE MIDNIGHT CIRCUS был опубликован в 2013 году издательством Dark Horse.

четверг, 29 мая 2014 г.

INK STAINS #1: KIM JUNG GI

INK STAINS #1: KIM JUNG GI

Накопившиеся у меня мысли по поводу всяких около комиксных дел, которые по формату не всегда подходят для NEAR THE WINDOW, теперь будут публиковаться под названием «Ink Stains». Что именно будет входить в такие заметки я пока сам не знаю, но рубрика сама напрашивается, так как у художника, которому посвящен первый выпуск, комикс работ пока нет, но е рассказать о нем я не могу.

Обиднее всего то, что я не помню, что привело меня к ролику на Youtube, демонстрирующему талант Kim Jung Gi. Вот он ниже по ссылке:





Каково? Я не был бы сильнее впечатлен, даже преврати он в конце ролика воду в вино. При этом он не использует рефренс-материалов и рисует без подготовки по поверхности, воспроизводя все строго по памяти, и используя фото лишь для работы в студии. Kim Jung Gi рисует так, как джазмены играют – очень много импровизируя и поражая отточенной техникой. Комиксными аналогами Kim Jung Gi являются Джеф Дарроу и Терри Мур. С первым его роднит любовь к поразительной детализации, а со вторым – глубокое знание человеческой анатомии и изображение гипер-реалистичных поз. 

Воистину, такой художник мог родиться только где-то в Азии! Уроженец Южной Кореи, Ким живет и работает в Сеуле, преподавая технику живописи в одном из университетов страны. Он фантастически работоспособен, публикуя по тысячестраничному артбуку раз в два года. Мастерски владея карандашом, он, тем не менее, отлично управляется с акварелью, маркерами и тушью. 

Меня сразу же поразило, как ловко и естественно Ким передает позы людей. Обычно авторы прибегают к стилизации подобных изображений, Ким же феноменально работает с перспективой и пропорциями, рисуя своих персонажей словно сошедших с полароидного снимка. Затем в глаза сразу же бросается техническая подготовка: люди, пейзажи, позы, механизмы, ткань, одежда, оружие, окружение, строения, движущиеся и статичные объекты - он рисует абсолютно все, с поразительной легкостью и скоростью. Мне ради интереса хотелось бы послушать любого художника, и узнать профессиональное мнение, но даже своим непрофессиональным взглядом я вижу за работой мастера, у которого ушли годы на достижение подобной формы. заодно отмечу любовь Кима к визуальным шуткам, порой, совершенно неожиданным. 

Kim Jung Gi активно путешествует со своими выставками, сотрудничает с рекламными кампаниями, дает мастер-классы и интервью. Совсем недавно во Франции был выпущен его первый комикс «Spy Games». Пока что он опубликован только на французском, но есть большой шанс, что Dark Horse издадут его и на английском позже в этом году. 

Канал Кима на Youtube, полный крутых видео:
https://www.youtube.com/channel/UCEWT2KBjmzBvRAcORfjj..
Артбуки на продажу:
http://kimjunggi.net

среда, 28 мая 2014 г.

PROPHET


PROPHET

Наполненный символизмом и полный хитрых идей грандиозный эпик Брэндона Грэма о далеком-предалеком будущем. Образный, интересный и ни с чем не сравнимый. Ода далеким планетам, космической пыли, странным существам и сбывшейся мечте человечества о покорении космических просторов. Гибрид sci-fi, боевика и философской притчи. Самый манящий апокалипсис в истории комиксов, и самая завораживающая атмосфера тоски, скитаний, холодной отстраненности и трепета перед неизвестным. Повесть об одном человеке, оборачивающаяся легендой о всей вселенной. 

PROPHET начинается с пробуждения Джона Профета, восставшего из криосна на незнакомой планете. Джон имеет перед собой одну простую цель и стремится к ней, стойко преодолевая все преграды. Опустошенный мир, пересавший быть знакомым множество столетий назад, бросет ему один вызов за другим, испытывая на прочность его волю, решимость и организм. Джон Профет занимется сексом с инопланетянином, работает караванищком, вмешивается в ритуальное убийство и покоряет горы в надежде вернуть былую мощь человеческой расе. Когда же он достигает своей цели, комикс преподносит нам незабываемую сцену «возрождения» человеческой цивилизации. На едином развороте мы видим, как все мечты Джона воплощаются в жизнь одним нажатием кнопки. Сотни Джонов Профетов пробуждаются на сотнях планет, вдыхают легкими воздух и сжимают рукоять ножа онемевшими пальцами. Сотни нерассказанных историй, сотни уникальных жизней, сотни подвигов и смертей. Катарсис. 

Так заканчивается третий выпуск серии. Третий из запланированных тридцати. А впереди лишь новые непредсказуемые приключения и новые герои. 

PROPHET – непростой комикс. Здешний герой многолик – отдельные его ипостаси рисую разные художники, четко соблюдающие свой стиль, а иногда и приглашенные звезды, выдающие уникальные видения Джона Профета. В основном, это Саймон Рой и Джаннис Милоноджаннис, рисующие диаметрально противоположные вещи в рамках одного комикса. Стиль Роя мне отдаленно напоминает патриарха ужастиков Ричарда Корбена, с его изображением жуткой и отталкивающей физиологии. А Милоноджаннис отдает предпочтение строгим линиям и упрощенному дизайну, вызывая в памяти ассоциацию с мангой «Акира». Милоноджанниса к тому же в комиксе очень хорошо красят, выгодно подчеркивая его стильный арт. Его же версия Профета – моя любимая. Не стоит также забывать приглашенного Фарела Дэлримпла , он нарисовал самый мозгоразрывающий выпуск серии, смахивающий на тяжелый бред, вызванный чрезмерным употреблением наркотиков. 

Читается же все это безобразие тоже довольно тяжело. Едва оставив линейные выпуски позади, Брэндон Грэм выкручивает wtf-meter на максимум, бомбардируя читателей казалось бы совершенно разрозненными выпусками. При определенной читательской подготовке, впрочем, проследить заходом движения сюжета все же можно, но при этом это самый образный и открытый для трактования комикс на современном рынке. Я бы хотел, чтобы Грэм чуть менее уходил в себя на страницах PROPHET, и изредка подсвечивал мне замусоренную своеобразными диалогами тропу повествования чем-то кроме намеков.

С другой стороны я аплодирую комиксу, не стесняющемуся быть настолько непохожим на остальные, оставаясь при этом очень интересным. Если провести аналогию между комиксами и повседневными делами, которыми занимает себя человек, то «Супермен» будет чем то вроде чистки зубов, «Watchmen» станут защитой докторской диссертации, «Kick-ass» - поносом. «PROPHET» же станет аккумуляцией чувств, которые испытывает человек во время религиозного экстаза в горящем здании на краю обрыва во время девятибалльного землетрясения. Вряд ли кто в ближайшее время создаст более стимулирующий воображение и многогранный продукт. Опыт, полученный при прочтении PROPHET, является уникальным и неповторимым, а если не ради нового опыта мы читаем комиксы, то зачем же тогда?

PROPHET выходит в онгоинге с 2012 года.

BATWOMAN


BATWOMAN

Отдельная серия о Кейт Кейн получилась комиксом гораздо более цельным и выдержанным, чем минисерия Elegy. Серия сделала шаги в правильном направлении, отбросив потуги изображения Готэма как реального города, а его героев как нормальных людей. Здесь с первых страниц паранормальное возводится в ранг нормы, а общая канва сюжета связана с попытками злодеев воскресить Мать Все Монстров, мифическое существо сверъестественной силы. Помимо этого авторы делают одним из персонажей директора Боунса, вечно пыхтящего сигарой скелета, любящего рядиться в гавайские рубахи и рыбачить. При этом никто из героев по ходу комикса не интересуется, как у директора это получается при отсутствии губ и лёгких. Комиксы – это прекрасно! 

Бэтвумен все еще страдает от откровенно надуманной и инфантильной ссоры со своим отцом, не в силах простить ему замалчивание того факта, что сестра Кейт была жива все то время, пока сама она готовилась примерять ушастый костюм. Романтическая же связь Кейт с ее подругой все крепнет, а под конец комикса вообще перерастает в признание в любви и предложение руки и сердца. Авторы, художник джеймс Уильямс III и Хэйден Блэкман, довольно неплохо изобразили максимальное подобие хэппи-энда под конец своего рана, но это, скорее, было непреднамеренно. Комикс по ходу публикации постоянно подвергался давлению со стороны руководства DC, считающей что лесбиянка-мститель слишком уж выделяется на фоне привычных комикс героев (а заодно не заслуживает права на брак).Поэтому последний созданный сценаристами выпуск ведет в никуда, оканчиваясь чудовищным клиффхэнгером, а все тщательно нагнетаемое напряжение испаряется.

В сухом остатке мы имеем двадцать с лишним выпусков серии, из которых половина нарисована Уильямсом и, в основном, представляет из себя неописуемой красоты зрелище, а вторая половина – приглашенными художниками, где акцент смещается на проработку персонажей и стимуляцию развития сюжета. При этом оба подхода работают отлично, Уильямс и Блэкмен на удивление хорошо влезают в шкуру Кейт, прекрасно передавая весь ее непростой характер. Бэтвумен – молодой персонаж и выписана она соответственно. Она дерзит самому Бэтмену, воспитывает сайдкика, который, по традиции, оказывается в смертельной опасности, пытается наладить отношения с семьей, и пытается оставаться спокойной, когда на огонек заглядывает Wonder Woman.

Кстати, о Диане. Она появляется на пять выпусков под конец серии, и эти пять выпусков оправдывают все существование серии. Уильямс и без того возвышается колоссом среди коллег художников, здесь же он использует все свое воображение и мастерство, чтобы подарить нам уникально красивые кадры его видения греческих мифов. Пиком же серии можно считать страницу, на которой Диана сражается с Гидрой. Настолько феноменального арта я вообще не припомню.

“Batwoman” пользовалась огромным успехом у критиков и довольно неплохо продавалась, кстати. Наравне с «Wonder Woman» Аззарелло, это было едва ли не единственным оправданием New 52. Уильямс и Блэкмен вложили в серию множество труда и множество отличных идей, даром что некоторые из них так и остались нереализованными. 

BATWOMAN выходила с 2011 по 2013 год в издательстве DC.

понедельник, 26 мая 2014 г.

STORYTELLER


STORYTELLER

Комикс с трудной историей от одного из самых самобытных художников/сценаристов 70х-80х. Созданный Барри Виндзором-Смитом и посвященный памяти Джека Кирби, комикс был схож по концепции с «Fourth World» - эпиком Кирби, соединяющим четыре серии в единую мета-сагу. К сожалению, как и проект великого Кирби, судьба STORYTELLER оказалась незавидной. Прожив короткую, но яркую жизнь, растянувшуюся на девять месяцев, он был отменен издателем в связи с неоправданно высокими ценами на производство и низким читательским спросом. Барри как мог отстаивал свое детище, обещая, что купившие специальный слипкейс для хранения всей коллекции, непременно соберут всю серию, но Dark Horse закрыла проект после девятого выпуска. Позже отдельные истории из этого проекта все же будут изданы в первоначальном варианте под отдельными обложками, но и они будут выглядеть изолированными кусками большой нереализованной мечты.

Возможно, именно желание производить качественный продукт (выпуски STORYTELLER выпускались в увеличенном формате на отличной плотной бумаге с великолепной полиграфией), но невозможность делать это в тогдашних рыночных условиях, и вынудили Барри Виндзора-Смита уйти из индустрии вообще. Он выпустил лишь гибельно красивый артбук OPUS в двух томах и замолчал.

Мне, кстати, сложно понять, почему STORYTELLER плохо продавался. Там в каждом выпуске был большой кусок одной из трех основных историй и два маленьких куска двух других. Истории, на освещение которых уходило основное место в выпуске, из месяца в месяц чередовались, заставляя читателя ждать, когда же он сумеет узнать об интересующем именно его комиксе чуть больше. Эта схема, по крайней мере в моем понимании, работает очень хорошо, заставляя скупать все выпуски и ждать продолжения. 

А о чем же они нам рассказывают? Первая, FREEBOOTERS, показывает нам некую вариацию Киммерии, но в плагиате Барри трудно обвинить - он является одним из создателей оригинальной комикс-адаптации Конана. Но если у Говарда Киммерия всегда была не просто землей, по которой бродил варвар, а полноценным действующим лицом, то у Виндзора-Смита все герои столь чудесно написаны и так сильно перетягивают на себя одеяло читательского внимания, что на место действия становится наплевать сразу же после начала прочтения. FREEBOOTERS содержит все элементы «конины», не являясь ею. Здесь и древнее пророчество, и культ, и забытый воин, и грядущий конец света, но все это подано намного более иронично и тонко. Сама история, как и остальные две, обрывается на самом интересном месте, но даже без необходимой концовки она плавно развивается и затягивает читателя с головой. Это к тому же единственная история во всем цикле, которая рассказывается линейно и больше напоминает традиционные комиксы, чем последующие две, где жажда экспериментов и последующие финансовые трудности заставили автора активно экспериментировать с нарративом.

Вторая история, YOUNG GODS, посвящена памяти Джека Кирби, и написана в подражаемой манере. Молодой богине предстоит связать свою жизнь браком с таким же молодым богом. Тот пребывает на свадьбу заранее вместе со своим компаньоном, но желая последний раз покутить перед свадьбой, они отправляются в кабак, где и встречают третью героиню этого комикса, воинственную и неподражаемую Адастру. О дальнейших сумбурных приключениях троицы комикс и повествует. Это наименее любимый мною комикс в серии. Здесь почти сразу же становится заметным неровное повествование, которое к тому же топчется на месте, но вместо этого Барри искупает все артом и неожиданными авторскими решениями. Dark Horse заранее предупредила его об отмене комикса, что позволило ему создать очень запоминающуюся сцену в YOUNG GODS, во время которой на страницах комикса появляется сам автор, беседует с персонажами и дает им наставления. Вдобавок Барри предлагает своим персонажам изменить неудачную по его мнению цену, и следующий выпуск действительно начинается по- другому, исключая ненужную сцену и направляя комикс по иному пути.
Но зато именно в этой серии есть леди Адастра - феноменально удачный постмодернистский персонаж. Она единственная в комиксе говорит на нормальном английском, когда боги разговаривают на староанглийском варианте с усложненной грамматикой. Адастра бойкая, за словом в карман не лезет, смешно и метко шутит и уже одним своим присутствием оправдывает покупку комикса. Персонаж, безусловно, был списан с Барды, но органично переосмыслен и развит.

Третья серия, PARADOXMAN, является антиутопией с путешествиями во времени. Но постепенно мутирует в абстрактную историю о похищениях инопланетянами с еще более необычным концом. Здесь на последних страницах также появляется Барри Виндзор-Смит и разговаривает со своим протагонистом, но это скорее смотрится, как попытка хоть как то завершить комикс, сосредоточившись на других незавершенных проектах. Читать PARADOXMAN стоит прежде всего из за главы, где подается вся экспозиция, а заодно женщина превращается в гигантского говорящего таракана. Так вот, эта экспозиция блестяще написана и нарисована, наступивший конец света там показан необычно и ярко, а будущее – чудовищно мрачным и безвыходным. После этого выпуска серия буксует и комкается, все сюжетные нити провисают, а потом и вовсе обрываются, но чувство, что проект мог бы стать замечательным комиксом, не будь он в спешке брошен, остается.

Насчет художественных достоинств комикса даже говорить лень. Здесь все, что касается рисунка, можно использовать в качестве примера «как попасть в зал славы Джека Кирби». Барри всегда обладал собственным стилем рисования, очень необычным и утонченным. Здесь же, будучи отлично раскрашенным, его арт просто гипнотизирует. FREEBOOTERS начинается с разворота, где нарисован местный мегаполис, утопающий в зелени, в YOUNG GPDS есть совершенно ошеломительные космические сцены, а PARADOXMAN дарит неуютное чувство боди-хоррора, показывая инопланетян крупным планом. То, как Барри передает мимику персонажей, мне всегда напоминало Стива Диллона. Он изображает мельчайшие эмоции, полузаметные движения лицевых мышц и выразительные взгляды. Мастер-класс.

Чрезвычайно жалко, что человека, сумевшего по сути концепты серий выполнить на таком уровне, вынудило отступить что-то такое банально вроде денег. Являясь тем самым STORYTELLER, Барри Виндзор-Смит заслуживает стоячих оваций за свое неподражаемое мастерство художника и рассказчика в одном лице.

STORYTELLER публиковался издательством Dark Horse в 1996-1997 годах.

TOP 10


TOP 10

Неожиданный комикс от Алана Мура, легкодоступный и прямолинейный полицейский детектив об «обычном» полицейском участке и его обитателях. Почему «обычный» в кавычках? Тут все одновременно гениально просто и гениально сложно – город Неополис, в десятом участке которого и происходит действие комикса, населен исключительно людьми со сверхспособностями. 

Интересный и обманчиво простой ход, который позволил Муру и уровнять всех жителей Неополиса и сделать каждого из них уникальным. Обладание какой-либо суперсилой в TOP 10 само по себе ничего не значит, когда вокруг сотни самых разных существ, богов, тварей, субстанций, роботов, пришельцев, монстров и совсем уж плохо поддающихся квалификации вещей. Сбалансировать столь непредсказуемый мир, казалось бы, невозможно, но Мур не просто делает это с легкостью, он еще и приземляет его до уровня обычного мегаполиса. Алан мастерски описывает социальные аспекты и быт жителей Неополиса, который на поверку оказывается футуристической помесью Чикаго и Нью-Йорка, и крайне достоверно пишет отличнейшие диалоги, очеловечивая всех этих странно выглядящих существ и заставляя симпатизировать им.

История TOP 10 начинается с представления нам одной из героинь, только что закончившей полицейскую школу, и попадающей в титульный участок в качестве детектива. Пестрый десятый участок моментально погружает её, а заодно и читателя, в водоворот повседневных событий, знакомя с удивительным кастом детективов. В первый же день её службы и начинается первое крупное дело, где ей подбирают напарника и отправляют их на место преступления. Надо сказать, что колоссальное разнообразие всего, что Мур умудрился запихнуть в этот комикс, можно лишь расплывчато разделись на несколько детективных дел, но по большей части это комикс именно про отдельно взятые ситуации.

Сценарий, как всегда у Мура, эталонный. Будучи детективом, TOP 10, остается им до конца, не смотря на пришествие Годзиллы, смерть одного из Богов в кадре и схваткой с инопланетной пожирательницей проституток. Детективы наделены собственным уникальным характером и выписаны с таким тщанием, что невольно хочется провести аналогии скорее не с комиксами, а с детективными сериалами. Они очень естественно общаются, явно будучи знакомыми несколько лет, шутят, сближаются, имеют разные истории и богатый бэкграунд. При этом все детективы очень разные, как внешне, так и за неимением лучшей характеристики «внутренне». 
Дьяволопоклонник, неразрушимый гигант, собака в экзоскетеле, боевитая женщины в броне с ядерным реактором – за каждым из них увлекательно следить, слушать и наблюдать. 

Основной же сюжет, тянущийся все двенадцать выпусков серии, тоже под конец радует все больше. Все дела, над которыми работала команда, оказываются связанными. Мур в последних выпусках достает по пять твистов из рукава, вводя новых персонажей, планируя, к сожалению, несостоявшееся продолжение, обозначивая главного злодея и на удивление трогательно заканчивая эту нестандартную историю. 

Воплотить весь этот упорядоченный хаос на бумаге Алану помогали два художника – Джин Ха и Зандер Кэннон. Джин Ха, известный своим детальным рисунком выполнял основную работу, а Кэннон ассистировал, помогая истории выходить в срок. Арт у TOP 10 крышесносящий, Ха рисует Неополис достоверно и с размахом. Все, от многокилометровых небоскребов до сточных канав у него выходит стильным и правдоподобным. Таким выдели концепт-артисты вроде Сида Мида будущее пятдесят лет назад, но Ха добавил к стерильным пейзажам концепт-набросков неизбежный техногенный отпечаток. Дизайн же персонажей, который изначально принадлежал Муру, Ха переработал и вознес на новую величину. Все персонажи по количеству деталей скорее напоминают фигурки SIDESHOW, а не привычный дизайн «трусы поверх штанов и плащ». Объем работы, проделанной над комиксом, поражает и завораживает. Показать так много за такой короткий промежуток могут только истинные мэтры жанра.

У TOP 10 также имеется второй сезон, написанный не Муром, а также спин-оф SMAX и нарисованный Ха в одиночку макси-сайз выпуск, являющийся предысторией серии, и рассказывающий нам о юности начальника TOP 10. Спин-офф получился ироничным и играющим на территории Тери Пратчетта, высмеивающий штампы фентези-супергероики. А приквел вышел спокойным и размеренным, с душевной атмосферой Нью-Йорка пятидесятых, немного старомодным, но очаровательным.

TOP 10 выходил с 1999 по 2001 год в издательстве «America’s Best Comics».

ORC STAIN


ORC STAIN

 Эпик Джеймса Стокоу о мире орков явно будет причислен к классике комиксов, если автор все же когда-нибудь его закончит. Именно неторопливость Джеймса и служит главным сдерживающим фактором, не позволяющим ORC STAIN завоевывать популярность. Image, осознавая ценность автора, гладят его по голове, и терпеливо переносят выпуск девятого (или же только восьмого?) номера, но и Джеймс уже успел нарушить все правила приличия, занимаясь чем угодно, кроме работы над своим главным произведением. 

ORC STAIN рассказывает нам об одноглазом орке по имени Одноглазый, который будучи себе-на-уме личностью, наделен местным вариантом спецспособностей – умением видеть слабые места того, на что он смотрит. Включая живых существ. Один верный удар – и глыбы оседают, роняя каменную крошку. Или же кто-то теряет свой член, бешено при этом вопя и проклиная имя Одноглазого древним орочьим проклятием. Будучи вооруженным лишь специальным маленьким молотком для нанесения единственного требуемого удара, он бродит с напарником в поисках регулярной дани для местного орка-начальника. В мире Одноглазого очень развита кастовая система орков, где он, к сожалению, причислен к низшим существам. Однако будучи намного более амбициозным, Одноглазый явно мечтает о большем. Сюжет сталкивает нашего героя с местным вариантом Александра Македонского, орком-воином, повелевающим армиями до горизонта . Древнее предсказание гласит, что его царствие прервет одноглазый орк, поэтому тот оперативно приказывает доставить к нему абсолютно всех одноглазых орков с целью их умерщвления. Интрига заостряется, когда слугам военачальника не удается схватить Одноглазого, который организовал эпичный побег и бросился в бега.

Сама история, рассказанная Стокоу, строится на приключениях Одноглазого и вынужденной в связи с этим бесконечной смене декораций. Хитрый орк бродит по феноменально красивому миру, не желая умирать, но постоянно оказывается в опасности. Из них его выручают очень колоритные напарники, к которым формально (комикс не закончен, так что ее роль я пока не могу очертить точно) относится Болотная Рамба, обладательница отравленных стрел и пушистого помощника по имени Зулу, заменяющего ей плащ.

Как бы не была хороша история, рассказываемая в комиксе, - а она очень хороша, с проработанным миром, собственным языком, крутейшим дизайном и запоминающимися персонажами, - но тут разговор в первую очередь пойдет об арте Стокоу, который и сумел привлечь внимание всех, когда Джеймс только начинал рисовать комиксы. Его стиль гипердетализирован, в кадре всегда множество не просто ненужных, а избыточных деталей, но это ни в коей степени не жалоба. Стокоу позволяет себе рисовать, к примеру, дерево с тысячей листьев на одной панели. Такого больше нигде не увидишь. Но это еще не все, Джеймс покрывает каждый миллиметр рабочего пространства какими-то штрихами, деталями, предметами, звуковыми облачками и прочим, заставляя разглядывать каждую страницу по несколько минут. Он также своеобразно ставит кадр, часто меняя перспективу и довольно часто для комикса с таким рисунком использует по нескольку панелей на одной странице, не желая выдавать навязанный «широкоформатный» стиль повествования с тремя панелями на странице, популяризированный Браяном Хитчем.

И все же главным достоинством ORC STAIN является очень достоверное изображение невиданного и непознанного мира. Стокоу не просто придумал язык орков, он наделил этот мир своеобразной архитектурой, живыми монстрами, которые здесь используются в качестве сейфов, телефонов и прочей утвари, своими порядками и законами, бытом, оружием, слэнгом и миллионом других вещей, который никто до этого не видел. Вслед за Брэндоном Грэмом, проповедующим схожие принципы построения миров, Джеймс не рисует в кадре просто чайник, этот чайник нарисован так, как будто он был произведен и используется в мире орков. Просто поразительно, насколько давно в комиксах никто не осмеливался содать что-то по-настоящему новое, известное лишь автору. Стокоу мастерски владеет своей выдуманной вселенной, ни разу не давая повод усомниться в том, что ему не известны все до последнего законы, по которым она функционирует.

Несмотря на малый объем, ORC STAIN является шедевральным комиксом в жанре фэнтези. Обладая необходимой глубиной и «кислотным» визуальным стилем, мир Одноглазого орка не устает удивлять меня, даря все новые ощущения при каждом прочтении.

ORC STAIN выходит в онгоинге с 2010 года под эгидой IMAGE.

воскресенье, 25 мая 2014 г.

RED SONJA


RED SONJA

Новые приключения Рыжей Сони от лучшей сценаристки индустрии. Гейл Симон сумела украсить суровый тестостероновый мир Киммерии тем, что называется «women’s touch» - чисто женским видением персонажа с соответствующими сценарными решениями, которые никогда бы не пришли в голову сценаристу мужчине, а тем более не сработали бы так хорошо.

Ориджин Сони рассказывается с нуля, являясь калькой с другого более популярного персонажа Говарда – Конана. Странное решение, учитывая, что не заметить сходство просто невозможно. Ну ка, посмотрим: смерть семьи – check, плен – check, гладиаторские битвы насмерть с другими заключенными – check, побег – check plus. В то же время ориджин Конана никак не повлиял на его дальнейшие приключения, у Сони же весь сюжетный арк очень грамотно выстроен вокруг того, что происходит с ней в самом начале ее приключений. Толково прописанная история рассказывает нам противостоянии Сони с ее подругой и спарринг-партнером по гладиаторской арене – Аниссией. То, как они из мучениц превратились во врагов и к чему это привело, как раз и является неким сюжетным костяком. 

Гейл Симон в очередной раз доказывает, что ее имя на посту сценариста комикса о женских персонажах – залог успеха. Повествование практически идеальное, у Гейл какое-то сверхъестественное чувство темпа, которое позволяет демонстрировать нужные события при этом сохраняя интерес к читаемому. Мелкие сюжетные огрехи тоже есть, но они в глаза не бросаются и влияния на развитие событий как такового не имеют (город, из которого не может сбежать никто, кроме сюжетно важных персонажей все же оставлю на совести Гейл). А так нас ждет отличное, в духе ранних рассказов о Конане, приключение со множеством самых разных битв, включая несколько масштабных, пару классных сюжетных твистов, включая финальный, сцену инновационного лечения чумы при помощи местных гигантских пиявок, традиционная для Киммерии жестокость, и, конечно, кольчужное бикини.

К слову о бикини, Гейл сумела сделать Соню достаточно интересным персонажем для мужской аудитории, избегая всяких дешевых приемов. То самое бикини по ходу арка сменяется для удобства на полноценную броню, а то и вообще мелькает только на обложках. Неожиданный поцелуй на поле биты с Аниссией в контексте самой сцены здесь просто отлично подан, и не вызывает чувство, что читаешь чей то фанфик из разряда «Соня очень изменилась за это лето…». 

По большей части женский каст персонажей тоже не отстает, у Сони в какой-то момент появляются сразу две помощницы-лучницы, которых я бы с удовольствием увидел в продолжении серии. Вообще с портретизацией у комикс все в порядке: короли здесь властные и умеют править, воины всему предпочитают битвы, не размениваясь на интриги, грабители в тряпье никогда не сражались с кем-то опытным, и не уверены в своих силах, даже превосходя Соню троекратно. 

Художник серии Уолтер Джеовани звезд с неба не хватает, но его Киммерия получилось грязной, первобытной и достоверной. Каких то особых художественных изысков я в комиксе не обнаружил, арт здесь скорее идет рука об руку с историей, подчеркивая сценарий Симон, но не затмевая его. Зато обязательно нужно рассказать об обложках, их для основной серии рисовала Дженни Фрайсон и они как раз получились не очень. А вот бонусные вариант-обложки вышли изумительными, их даже собрали вместе для переиздания Сони в мягком переплете. Тут для нас старались лучшие художницы индустрии: Пия Герра, Бекки Клунан, Фиона Стэйплз, Аманда Коннер, Никола Скотт, Джилл Томпсон и Агнес Грабовска (у Агнес совершенно уморительные детские обложки, которые серии совершенно не подходят, но которые сами по семе убийственно трогательные).

Вдобавок Dynamite не поскупилась на бонусы для издания Сони на бумаге, пейпербэк их содержит больше, чем делюксы DC. 

"Red sonja" выходит в онгоинге с 2013 года.

JONAH HEX


JONAH HEX

Джастин Грей и Джимми Пальминотти мне всегда казались дуэтом ремеслеников, много и упорно работающих, но начисто лишенных качеств, требуемых для того, чтобы перейти в категорию сценаристов-тяжеловесов. Но в 2000-х дуэт выстрелил сразу двумя великолепными сериями, одной из которых была как раз «Johah Hex».

Вестерны как жанр изжили себя еще в семидесятых, но иногда будучи умело реанимированными и переосмысленными, они продолжали радовать преданных фанатов года до девяностого, после же «Непрощенного» о жанре предпочли забыть. С серией о Джоне все сложилось еще хуже, истории о злобном изуродованном ковбое пришлось пережить десятилетия забвения с отчаянными попытками вернуть её к жизни. Но лишь в 2006 году DC решило, что пора дать Хексу еще один шанс. На пост сценаристов позвали Грея и Пальминотти, выдав им изрядную толику творческой свободы. 

Сценаристы решили перезагрузить серию о Джоне самым удачным образом. Каждый выпуск был самодостаточным приключением, читателю не нужно было следить за хронологией событий, можно было просто взять с прилавка свежий номер и получить свою порцию фана. Схожий подход использовали все создатели комиксов в 60-70х, но в наше время, где все почему-то тяготеют к масштабным сагам на 50+ выпусков, этот ход оказался как нельзя гармоничным и всецело походящим серии. Другое дело, что в 70-е комиксы состояли на пятьдесят процентов из текстовых пузырей, заслоняющих рисунок, и далеко не каждый современный сценарист смог бы рассказать законченную историю, используя для этого всего двадцать с лишним страниц, не говоря уже о том, чтобы рассказать 60 таких историй. Но иногда случается так, что на пост комикса приходит автор, которому просто суждено его писать. Тогда все выстраивается наилучшим образом, а читатели получают эталонный ран, на который в последствии равняются новые сценаристы. Гарт Эннис, писавший «Punisher», видится мне лучшим примером. Здесь все произошло примерно так же.

За семьдесят выпуском серии мне не понравились лишь три. Каждый раз Грею и Пальминотти удавалось сделать что-то иное, показать новый кусок Дикого Запада, рассказать новую историю о людях того времени, столкнуть Джону как с врагами, так и с опасностями, подстерегающими отчаянного баунти-хантера на своем пути. Джона написан просто монументально, за весь комикс сценаристы не допустили даже малейших отходов от образа, который мы видим в самом первом выпуске. А мы, на минуточку, наблюдаем за свей жизнью Хекса от рождения до знаменитой смерти от выстрела в спину. 

Вестерны в первую очередь рассказывали либо о людях либо о местах, Грей и Пальминотти же всегда ставят во главу сюжета именно приключение. Выпуски с развитием персонажей тоже встречаются, но по большей части вся серия – это один стремительный и интересный скачок от колыбели до могилы с револьвером в каждой руке. Мы видим все, что меняло характер и образ главного героя и все, что привело его к печальному концу. Интересная юность среди индейцев, нанесение шрама, карьера охотника за головами, обретение друзей, врагов и семьи, и, наконец, смерть – сценаристы сделали все, чтобы в дальнейшем у людей, пришедших сменить их на посту, просто не осталось идей.

В то время, как сценарная команда оставалась цельной, художники у серии постоянно менялись. Арт у серии неплохой, но не выдающийся. Впрочем, гостевые художники часто показывали мастер-класс, будучи приглашенными на один выпуск. Мне больше всего запомнились утопающий в снегу выпуск, нарисованный Дарвином Куком, и зашедший на огонёк Дж. Уильямс третий, нарисовавший самую красивую главу в серии. 

Будучи отличным комиксом, серия продержалась очень достойные семьдесят выпусков, результат по современным меркам выдающийся. Собранная в 11 пейпербэков, история о Джоне, является классической и одной из самых интересных в истории комиксов, заняв почетное место рядом с «Блуберри».

"Jonah Hex" публиковался с 2006 по 2011 год издательством DC.

THE COFFIN


THE COFFIN

Пугающий и неуютный комикс Фила Хестера и и Майка Хадлстона, который считается непризнанным шедевром и творческим пиком обоих авторов. Невероятной мощи история об одиссее мертвого человека, которая по ходу действия поднимает множество провокационных тем и мотивов, и несет в себе какую-то особую, темную и давящую энергию. 

В основе «The coffin» лежит история об ученом, создавшем специальный костюм, позволяющий функционировать помещенной в него душе . О причинах, заставивших ученого самого надеть этот костюм лучше умолчать, не раскрывая подробности сценария. Но в итоге наш герой гибнет, а костюм поддерживает в нем подобие жизни. Желая раскрыть подробности собственного убийства, а заодно предотвратить еще одно, на этот раз собственной дочери, ученый вступает в противостояние с человеком, который, кажется, живет вечно.

Сценарий Хестера прекрасен. Являясь номинально «sci-fi», он очень быстро перерастает в нечто большее. Здесь очень много ведется рассуждений о «душе», неуловимой субстанции, делающей живое существо по настоящему живым. Авторы комиксов, как правило, сторонятся высказываний о различных тонких материях, зная что об этом нельзя писать «в лоб», и лишь самые смелые из них берут нас за руку и ведут за собой, рассказывая нам в первую очередь о нас же самих, создавая радикально другие вещи в комиксном жанре, где гипербола – это вариант нормы. Герой «The coffin» по ходу действия комикса сам себя спрашивает: «Что такое душа?». И сам же ищет и находит ответ на этот вопрос. Не ограничиваясь одной темой, комикс поднимает вопросы этики, коррупции и ее влиянии на человека, свободы воли и множество других. Восприятие же комикса напрямую зависит от вашего возраста и культурного багажа, иначе некоторые скрытые моменты сюжета могут быть проигнорированы только потому, что на странице робот сражается с ниндзя. 

Помимо пищи для ума, комикс обладает весьма специфической атмосферой упадка и разложения, схожей с картинами Бексинского. Мертвый главный герой знает, что произошедшее с ним необратимо, а значит пролонгировать свое жалкое существование не стоит. Но в то же время его цель дает ему необходимую мотивацию к действию. Текст Хестера чудесно передает эмоции героев, наделяя их разными эмоциональными чертами и придавая им объемность и достоверность (главный злодей здесь, к примеру, не просто злой по воле сценария, он отлично мотивирует свои неоднозначные поступки и желания, оставаясь при этом пусть и неприятным, но человеком). 

Визуальная составляющая соответствует сценарию. Непередаваемо красивый черно-белый арт Хадлстона здесь не только оказался уместен, но и ответственен как минимум за половину мрачного обаяния мира «The coffin». Обладая завидной фантазией, Майк рисует жуткие сцены предсмертных видений главного героя с масштабом и самоотдачей. В комиксе полно отдельных кадров, намертво врезающихся в память. Сгорбленный робот в человеческой одежде, бродящий под дождем по улицам города, галлюциногенная прогулка в пустыне, а также редчайший случай – последняя панель в самом комиксе. Все это исполнено очень самобытно, живо и мастерски. 

«The coffin» также предельно лаконичен. Всего четыре выпуска и дополнительная маленькая зарисовка «Happy Birthday». В последней, кстати, есть поразительно мощная сцена снятия маски с «костюма» перед зеркалом и разглядывания мертвым ученым собственного лица. Незабываемо.

The Coffin был опубликован в 2000 году.

BATWOMAN ELEGY



BATWOMAN ELEGY

Главная проблема этого комикса заключается очень странном и бессмысленном решении разбить его на две части, нигде этого не указывая. Формально, нам рассказывают единую историю противостояния главной героини от начала и до конца, но делают это с изяществом и энтузиазмом доктора Франкенштейна, чующего приближение заветной грозы, но вдруг осознавшего что у него в наличии есть несколько запасных частей тела и иголка с ниткой. Вот как выстроен этот комикс: после первых трех частей вполне себе законченной истории нам говорят с хитрым прищуром: «But wait! Theres more!», и выдают приквел к тем событиям, о которых мы только что читали. При этом имя и личность главного антагониста уже известна, и ничего нового о ней не сообщается. Мы лишь читаем о детстве Кейт и ее пути к становлению Бэтвумен. Даже поменяв выпуски местами и прочитав их в порядке 4,5,6,1,2,3 мы получим лишь интригу столь утонченную, как удар кирпичом в лицо. Что мешало Ракке, компетентному сценаристу, грамотно преподнести все то же самое в форме более линейного повествования я не знаю. 

Но и помимо этого есть у комикса и другие проблемы. В Batwoman весь ориджин Кейт с ее детством, чудовищной эмоциональной травмой, и гибелью матери написан и нарисован отлично, но при этом он очень контрастирует с остальными частями истории, где, например, самый настоящий оборотень спасает ее жизнь. Это, как говориться, heavy handed. Ракка мог выбрать какой-то один вариант написания комикса, но пожелав скрестить макаберическую злодейку, щупальца, секси-латекс-фетиш-бетгерл, злобный вирус и трагическую спецоперацию по освобождению заложников в качестве отправной точки в развитии характера Кейт, он получил нечто вязкое и кашеобразное. Отдельные сцены здесь великолепны, но вся история просто не может быть цельной и крепко стоять на ногах, разворачиваясь в мире, где правила не очерчены достаточно четко. 

Главный отрицательный персонаж комикса настолько плоский, что по сравнению с ней лист картона выглядит персонажем шекспировской драмы. "Безумный злодей, который таинственным образом связан с главной героиней", серъезно Грег Ракка? Заменив ориджин злодейки на что угодно приземленное вроде грабительницы банков, и заставив Бэтвуман встретиться с ней при тех же условиях, мы бы получили куда более осмысленный комикс. Еще круче была бы замена всего ординарного в комиксе на лавкрафтовский ад с каким-нибудь диким финалом о противостоянии Бэтгерл и Элис на фоне пробуждения Ктулху. 

Ничего этого мы не имеем, весь смысл Элис в комиксе сводится к разрозненному бреду и финальному посланию. Полностью филлерный персонаж, который должен играть значительную роль в жизни Кейт, на самом деле профукан с поразительной легкостью. Тут даже нет моральной дилеммы, Элис безумна и опасна для Готэма, а раз уж Бэтвумен не может блюсти «batman-code», оставляя преступников в живых даже в невозможных условиях, то финал здесь очевиден - Уильямс просто мог рисовать Мрачного Жнеца у Элис за плечом в каждом кадре.

Ок, а что же там с артом? С артом все отлично. Уильямс доказывает, что сейчас ему просто нет равных в мастерстве построения панелей на комикс странице, а Дэйв Стюарт должен быть канонизирован еще при жизни. Оба они отлично работают вместе, выдавая местами фотороеалистичную картинку с кучей визуальных наворотов и миллиардом деталей в каждом кадре. Арт здесь постоянно меняется от реалистичного в эпизодах с Бэтвумен до более простого (отчасти напоминающего стиль Джефа Дэрроу и Тима Брэдстрита) в обычных сценах с Кейт. По части же анатомии и позирования у Уильямса конкурентов тоже почти нет, он умеет запечатлеть свою героиню в самых выгодных ракурсах, заодно умело избегая ненужного смещения фокуса на самые аппетитные детали бэткостюма. Это, кстати, само по себе титанческий труд, так как Стюарт заставляет достаточно откровенный костюм очень реалистично блестеть, грамотно изображая источники света и работая со всеми доступными ему оттенками черного и красного. 

В итоге, к однозначным плюсам истории помимо работы Уильямса также можно отнести удачное изображение гей-персонажа в комиксе, ориентированном по большому счету на мужскую аудиторию, сам по себе очень хороший ориджин Кейт и превосходный дизайн всего и вся (парик-маска с рыжими волосами – это гениально). 

Batwoman Elegy публиковалась в 2009-2010 годах, и получила несколько номинаций на премию Айснера, две из которых сумела выиграть.

CHEW


CHEW

В идеальном мире CHEW переродился бы в форме крупнобюджетного сериала на кабельном канале и успешно прокатывался там на протяжение нескольких лет, расширяя фан-базу и обрастая подражателями. Нам же приходится довольствоваться лишь неровным графиком выхода десяти выпусков в год. Категорически не рекомендую читать комикс именно ежемесячно, удовольствие от цельной и продуманной истории получаешь гораздо больше, когда проглатываешь ее залпом, а не дозируешь. 

CHEW начинался как простая детективная история с твистом. Твист заключается в гибели миллионов людей от куриного гриппа и повсеместного запрета на употребление мяса кур в пищу. Для соблюдения этого запрета была создана специальная группа органов правопорядка, не подчиняющаяся никому и наделённая, судя по всему, безграничным финансированием. Полицейский Тони Чу и его напарник Джон Колби в первых же выпусках серии переживают множество приключений, а также поступают на службу в эту самую организацию.

Из этого простого синопсиса «эко-катастрофа+бадди-муви» авторы комикса, Джон Лейман и Роб Гиллори, умудряются родить великолепнейший комикс, удивляющий с каждым новым выпуском. Первое, что замечаешь, читая CHEW, феноменальную скорость развития сюжета и мастерскую работу со вселенной. Авторы расширяют её чуть ли не раз в два выпуска, добавляют новых персонажей, вводят новых действующих лиц (потрясающе колоритных!), и часто экспериментируют с нарративом. Прелесть комикса в легких диалогах, живом юморе и увлекательнейших приключениях героев в полубезумном, но знакомом и привычном нам мире.

Поначалу, кстати, ничто не предвещало, что «комикс о еде», как называют его сами авторы, станет намного более комплексным и витиеватым, чем планировалось. Первый сюжетный арк был вводным, но уже в нем были запланированы все последующие приключения Тони на годы вперед. В дальнейших же выпусках авторская команда лишь сильнее прогрессирует, добавляя в комикс новые и новые сумасшедшие идеи и великолепно их реализуя. 

Тони Чу в комиксе обладает отвратнейшей формой суперспособностей - может увидеть, все что произошло с его едой, перед тем как она попала ему в рот. На этом уже можно было бы вытащить весь комикс, но уже скоро Лейман обрушивает на наши читательские головы все новые и новые увлекательные способности, которыми обладают персонажи вселенной CHEW. Поразительные и местами дурацкие, они то позволяют умнеть, пока ешь, то награждают своего обладателя возможностью перенимать чужие способности, то дарят чудесный талант описывать еду так подробно, что слушатель или читатель может вообразить себе описанное в ярчайших подробностях. Фантазии Леймана, кажется, нет предела. 

На общий стержень сюжета, который почти всегда означает «босс дает Чу новое задание» постепенно нанизываются более глобальные события, вроде космической катастрофы. Новые персонажи, как в какой-нибудь RPG открывают новые сюжетные ветки, лучшей из которой является центральное противостояние Тони с могущественным противником, жрущим других людей с суперспособностями. Тони же с течением времени развивается как персонаж, эволюционируя от простого копа с вечно голодным выражением лица до успешного протагониста с семьей. Остальные персонажи также не отстают. Смешные зарисовки из их жизней есть почти в каждом выпуске. Вообще, юмор в комиксе представлен во всех мыслимых формах, включая экзотические «не относящиеся вообще ни к чему плакаты на месте действия с уморительными микро-шутками».

В отличие от других комиксов, здесь авторы показывают здорово с работают вместе, равнозначно будучи ответственными за успех комикса. Рисунок Гиллори, карикатурный и яркий, великолепно передает эмоции персонажей и безумный мир, в котором они живут с одинаковым мастерством. Роб наводняет комикс массой визуальных гэгов и приколов, каких-то крошечных смешных событий, происходящих на периферии кадра, как в фильмах братьев Цукер, а также недетским действом, когда речь о нем заходит. Здешние перестрелки и драки очень хороши, но гораздо лучше они смотрятся в отчасти сюрреалистичных декорациях, в которые их помещает Роб. Комикс также не чурается кровищи и расчленеки, немного смягченной в рисунке, но все равно присутствующей регулярно. 

СHEW напоминает мне Adventure Time, другую историю, начавшуюся несколько тривиально, но со временем переродившуюся в невероятно мощную и самобытную сагу с грандиозной и продуманной вселенной. Роб и Джон уже смогли создать «sleeper hit”, влегкую сочинив один из самых запоминающихся постапокалиптических миров, теперь же пожелаю им просто держать планку, которую они для подобных комиксов подняли очень высоко.

CHEW выходит в онгоинге с 2009 года. Серия заработала множество премий, включая одну премию Айснера.

QUEEN AND COUNTRY


QUEEN AND COUNTRY

Грег Ракка – один из немногочисленных авторов, сумевших покинуть комикс-гетто и опубликовавших что-то за рамками комикс индустрии. Он написал с полдюжины книг, а также несколько романов, относящихся к вселенной Queen and Country. Само собой, стандарты публикации прозы намного выше стандартов публикации сценариев, да еще и ежемесячных. Как бы не был опытен сценарист, книжный нарратив диктует свои правила, навязывает свою игру, и лишает их могучих помощников в лице редактора/художника/колориста. Некоторые с этим справляются, их не стесняют псевдо границы текстовых описаний. Нил Гейман, к примеру, очень успешен и как сценарист и как писатель. Но его миры – фантастические, при должной фантазии и мастерстве им не нужны костыли в виде иллюстраций. Они самоценны и самодостаточны. Когда же автор сходит с проторенной тропы фентези и попадает в темный лес других жанров, очень часто с ним происходят довольно досадные вещи. Неспособность живо и интересно передать не только диалоги косит большинство из них, остальные напарываются на такие распространенные ошибки как отход от того, что действительно знаешь и любишь (проза Алана Мура лучший пример, его единственная пока книга хороша, но невольно мечтаешь о том, чтобы она изначально была сделана в формате комикса), или же наоборот, топишь неподготовленную публику в окружающих тебя десятилетиями супергероях с суперспособностями (Supergods Моррисона лишь отнял у шотландца время, которое он мог бы потратить на новые выпуски Бэтмена). 

Ракка же изначально опубликовал часть своей серии в формате комикса, затем написал роман о похождениях своих героев, затем вернувшись к комиксам. Вернулся он не очень удачно, и понять что же произошло в романе помимо гибели одного из героев трудновато, но это ведь не главная претензия. Снова начав писать свой шпионский триллер, Ракка с одной стороны полностью уничтожил образ Тары, заставляя ее страдать ПТС и проваливать задания, с другой – встряхнул серию, добавив незапоминающихся героев и менее интенсивные и интересные спецоперации, служащие в серии сюжетными арками.

А начиналось все безоблачно. Этот комикс – чистый и безоблачный slice-of-life, пусть даже этот «life» и принадлежит шпионам на службе Королевы. Здесь описания бытовых подробностей службы и повседневной жизни разведгруппы занимают 75 процентов комикса, остальное же – быстрый экшен, который служит лишь мостиком к новым островкам бытовухи. Менее опытные авторы просто не смогли бы сделать комикс, где двадцать пять страниц к ряду люди разговаривают в разных декорациях, интересным. Грег же делает диалоги и развитие персонажей ключнвым и самым интересным моментом комикса. Здесь character development на уровне Алана Мура. Персонажи выпуклые и живые, они постоянно развиваются и двигают локомотив сюжета вперед. Здесь фантастически достоверно показана бюрократия, ее последствия, подковерная борьба в политических кругах и будни шпионов, полностью лишенные романтического флёра. По части бытописания day-to-day рутины Раккка - аналог Алекса Росса в мире живописи. Там, где Росс рисует фотореалистичную ткань, поры, ресницы и мускулы, Ракка описывает недостаток финансирования, последствия проваленных спецопераций, брифинги команды и прочее, делая это не просто реалистично, а еще и достоверно. Спецоперации национального масштаба в понимании Ракки это не гонки на танках а-ля 007, а незаметные и мелкие по масштабу инциденты, последствия которых, тем не менее, значительно более весомые и угрожающие, чем смерть очередной Бонд-гёрл.

Самое интересное, что Ракка может смело приписывать все заслуги комикса исключительно себе. Рисунок в комиксах вопиюще неподходящий, он напоминает кадры из мультфильма в лучшем случае, а в худшем отдает непрофессионализмом. Тим Сэйл, рисовавший несколько обложек серии, кстати, очень правильно уловил настроение комикса, но кроме него никто из приглашенных художников этого сделать не сумел. Хотя, по большому счету, я поймал себя на мысли, что вместо арта Ракка мог бы мне предложить каракули, нарисованные фломастером на дверце холодильника, и я был бы не против. Диалоги искупают все в этом комиксе.

Но все хорошее проходит, и Грег, вернувшись к комикс форме, наделала кучу ошибок, о которых я писал выше. Это не мешает комиксу быть чудесным, но лавр «The wire”, продукта, который тоже был посвящен бытовухе, но был ровным от начала и до конца, он не заслуживает.

Queen and Country публиковался с 2001 по 2006 и имеет на своем счету одну премию Айснера.

Избранное сообщение

"Банк-беглец" - Дональд Уэстлейк/BANK SHOT by Donald E. Westlake

BANK SHOT by Donald E. Westlake   Джону Дортмундеру осточертело выманивать у доверчивых домохозяек мелочь на пропитание. Но что по...