четверг, 31 декабря 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 74 - ISSUE 74


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 74 - ISSUE 74 – ACQUIRED TASTES

…Путешествие Серебаса продолжается…

Новость о том, что Джака вышла замуж повергла Серебаса в шок. И ярость. Он входит в комнату, где Джака, кажущаяся задумчивой, отстраненной и хрупкой, и начинает швыряться обвинениями. «Как ты могла так поступить?», спрашивает он, не задумываясь, что он тоже до сегодняшнего дня был женат. Джака спрашивает его о Софии, о том, почему они расстались. И, кажется, видит причину более отчетливо, чем сам трубкозуб. После перепалки гостья Серебаса все же говорит ему, что давно хотела: Серебас обещал прийти к ней, разделить с ней весь мир, но не захотел. Так кто из них двоих обманщик? Она говорит, что власть меняет людей. Необратимо и всегда в худшую сторону. Так стало с ее дядей, лордом Джулиусом, запутавшемся в своих махинациях и едва не угробившем свой народ. Так стало с Серебасом. Чего добился он, заняв пост понтифика? Ограбил людей, едва не сошел с ума и потерял остатки воли к существованию. Золото не принесло ему радости, несмотря на то, что все, чего он хотел, это разбогатеть до неприличия. Выслушав ее, Серебас задумался. Он срывает с себя рясу, достает из тайника свой жилет и меч и говорит Джаке: «Я готов. Пошли…»…

Новая трилогия обложек – новый повод поговорить о разнообразии серии. В этот раз они выполнены в едином стиле – центральный персонаж выделен цветом, а задний фон всегда однотонный, в данном случае синий. Серебас также присутствует на каверах, находясь на заднем фоне.

Ок, теперь о прогрессе отношений между Джакой и Серебасом. В прошлый раз они расстались болезненно. Серебас вел себя чудовищно, и где-то половину этого выпуска я думал, что и эта их встреча закончится катастрофой. Но этого не произошло. Вместо очередного акта неоправданной жестокости Серебас пересматривает свои взгляды на жизнь и даже порывается покинуть должность и город ради любви своей жизни. К Джаке и правда невозможно не проникнуться симпатией. Сим великолепно умеет писать героинь, отличающихся от мужчин не только внешностью, но и взглядами, манерой речи и прочим.

Кстати, о муже Джаки. Его зовут Рик и он единственный персонаж серии, который стопроцентно выписан как положительный герой. Рику будет посвящен аж целый отдельный арк, но это произойдет еще нескоро.

Все действо в номере происходит в пределах одной комнаты. В предисловии к выпуску Дейв рассказывает как они с Герхардом продумывали «хореографию» передвижений героев так, чтобы ограниченность пространства не сдерживала их. В итоге могу сказать, что справились они здорово. С учетом того, что комнату украшают лишь гардины, стул да камин у стены, она все равно выглядит как декорация спектакля с огромным бюджетом. Чисто художественных наворотов в этом номере (и серии вообще, если подумать) стало, кажется, в два раза больше. Панели в панелях, расположение кадров на странице, указывающих на смену атмосферы (в момент ссоры панели кучкуются плотно, в спокойный момент страницу занимают лишь две-три из них), уже привычные time-lapse кадры для имитации быстрых движений и подчеркивания масштаба действа. Сочетание собственных идей Сима с задумками Герхарда дарит комиксу больше свободы, больше индивидуальности и чисто эстетической красоты.


Завтра мы должны узнать, куда отправятся Серебас и Джака…

среда, 30 декабря 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 73 - ISSUE 73


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 73 - ISSUE 73 – FASCINATION AND FRUITION

…Путешествие Серебаса продолжается…

С Его Святейшеством случилось чудо! Монета, которую поразил сам Тарим, стала притягивать другие монеты, едва Серебас взял ее в руку. От случившегося его трясло. Вечно насупленные брови трубкозуба распрямились, выражение крайней неудовлетворенности на его лице ушло, уступив место изумлению. Он бежал по отелю, сбивая с ног слуг. Едва переступив номер спальни, он стал пересказывать случившееся с ним Софии, не в силах поверить в произошедшее. Но постепенно запал его угас, привычно сосредоточение прочно обосновалось на морде Его Святейшества. София уходила от него. Их любовная жизнь не ладилась, и она решила дать Серебасу последний шанс, который тот профукал не далее как вчера. София ушла. Серебас спустился в подвал, надеясь в тишине и темноте прикончить ящик виски. Но тягостные мысли и светящаяся штуковина, преследующая трубкозуба, не дали ему этого сделать. Серебас зовет охранника и просит его доставить из нижнего города одну танцовщицу…

Очень короткий выпуск, прочитать который можно за три-четыре минуты. Это обусловлено предельно низким для серии содержанием текста. Однако, CEREBUS никогда не был комиксом, полагающимся исключительно на сценарий.

Обложка этого выпуска и две предыдущие составляют очередной триптих. «Портретный», надо полагать. О двух каверах до этого рассказывать особо было нечего, зато этот, с семейным портретом Серебаса, Софии и ее матери, сделан отлично. Сим, как правило, рисует обложки, не относящиеся к происходящему непосредственно в комиксе, а эта как раз непрозрачно намекала на развод пары.

Сама сцена разговора Софии и Серебаса оформлена так здорово, что напоминает кино от Дэвида Линча своей странностью. Сочетанием будничного и глубоко шокирующего. Сначала кажется, будто ты читаешь почти слайс-оф-лайф драму о разводе, болезненном и неприятном (причем сопереживаешь больше жене, чем мужу). София пакует вещи, и объясняет, что ее сподвигло на этот шаг (холодность Серебаса, если коротко). Серебас кричит, что «люди» теперь будут думать о нем, как о плохом муже. София поверить не может в тот, что мнение окружающих хоть что-то значит для трубкозуба. Это все довольно просто и привычно, хотя и написано без фальши. Разрыву отношений веришь безоговорочно. Но важно помнить, что разрыв этот происходит между серым антропоморфным трубкозубом с манией величия и, в целом, чудовищным характером, и полуголой женщиной в бикини. Окружение только подчеркивает абсурдность ситуации. Выглядящая как пришелец из прошлого София упаковывает свои вещи в чемодан модного дизайна, а Серебас облачен в рясу. Герои этой чудной пьесы словно выросли из своих прошлых «оболочек-характеров», оставшись таковыми только внешне. Им уже малы образы «трубкозуб-прямолинейный варвар» и «пародия на женщину-героя». Хороший писатель Девид Фостер Уоллес в одном интервью описал странное «линчевское» поведение на примере маньяка: у убийцы в холодильнике с продуктами лежали человеческие фрагменты тела. Это сочетание привычного и неординарного и является ключом к созданию неосязаемой, нервозной атмосферы, которой так славны фильмы Линча. В CEREBUS в этом номере творится приблизительно то же самое.

Нимб, в этот раз заговаривающий с Серебасом, изъясняется через «пузыри» черного цвета с белыми буквами. Эта «манера речи» дает понять  давним фанам серии о том, кто стоит за попытками промыть Серебасу мозги.

Центральной темой выпуска, безусловно, является одиночество. Вся ситуация с псевдо-женой трубкозуба, его пьянство, его самокопание, его желание почувствовать себя любимым – все это четко видно между страниц и рисунков. Это особенно хорошо видно в сцене ожидания трубкозубом новостей. Божественно красивый арт (лучшая совместная работа художников на сегодня) демонстрирует нам Серебаса крошечного, а природу вокруг – огромную. Он ждет вестей, сидя на балконе, смотря на город, но ни радости, ни утешения роскошнейшая панорама ему это не приносит.

Сим вновь дал Герхарду чуть больше творческой свободы. Вновь все бекграунды выполнены отлично, каждая панель индивидуальна и закончена. Пожалуй, это идеальная комбинация арта двух авторов.


А уже в следующем выпуске трубкозуб, возможно, познакомится с мужем Джаки. Это должно быть интересно. Жду вас завтра на том же месте, где и всегда…

вторник, 29 декабря 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 72 - ISSUE 72


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 72 - ISSUE 72 – TIME PASSES AND LIFE MANEUVERS

…Путешествие Серебаса продолжается…

Мне нравилось читать послания Дени Сим, но, признаю, сам создатель комикса, начав писать вступления, скармливал своим фанатам информацию куда более интересную. Я, например, без помощи Дейва так и не увидел связь между событиями, произошедшими в пятом номере (появление Брана и открытие Серебасом культа личности «Великого Серебаса») и описываемых в нынешних номерах CHURCH AND STATE. Оказывается, именно в начале приключений трубкозуба в его душе появились сомнения, пышно расцветшие в момент его назначения на должность понтифа. У Серебаса случился кризис личности, усугубляемый должностными полномочиями и окружением. Последнее играет немаловажную роль в этом номере: Бран таки убедил Серебаса, что его слово действительно обладает высшей силой. При этом сам Бран работает на неизвестного пока героя, которому впервые отправляет письмо с донесением.

Незаметно CEREBUS стал напоминать эталонный комикс в стиле Филиппа Дика. Никто из героев не знает, правильно ли он поступает и стоит ли прислушиваться к голосу разума, равно как и к советам друзей своих. Все заставляют всех сомневаться во всем. Серебас все еще не верит, что может словом вызвать конец света, но, поддавшись теории Брана, словом же отправляет паству захватывать новые земли. Реальность становится иллюзорна. Пауерс также барахтается во тьме незнания и смуты. Лорд Джулиус заставляет церковнослужителя назначить его на должность президента комбинацией из обмана и внушения, лжи и блефа. А какие фразы здесь отпускает вроде бы простая с виду София! Она первая спрашивает, кому выгодно, чтобы Серебас считал, что обладает властью, тогда как в действительности он просто серый трубкозуб в рясе. Нам всем остается только уповать на милость Сима, закрутившего сюжет, а не пытаться строить догадки относительно его развития.

Сим в своем предисловии объясняет также почему у второго крупного арка такой своеобразный темп. Я и без его помощи догадался и рассказал вам, но приятно видеть, что мои предположения оказались верными. HIGH SOCIETY был скоростным, слишком быстрым и оканчивающимся ну очень уж поспешно. CHURCH AND STATE, наоборот, движется вперед со скоростью одноногой черепахи как раз потому, что сниженный темп и более подробное освещение мелочей находит отклик в сердцах читателей.

Ах да, почти забыл. Таинственная монета, которую поразил сам Тарим. Так сказал Серебасу Бран. Монета уже два выпуска лежит на полу отеля, а трубкозуб не решается взять ее в руки. Когда же он поднимает ее, она как магнит, притягивает остальное золото. Назначение монеты в сюжете, равно как и с десяток других тайн (сообщник Брана, таинственное свечение в виде нимба, кто имитировал Эльфа, кто разговаривал с фальшивым эльфом) пока остается загадкой. Сейчас вопросов в серии больше, чем обычно задают писатели-детективщики в своих романах. Надеюсь, все это в конце соединится в цельную историю.


понедельник, 28 декабря 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 71 - ISSUE 71


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 71 - ISSUE 71 – HOVERING BELOW THE FRAY

…Путешествие Серебаса продолжается…

Судьба всего цивилизованного мира сейчас решается всего в двух местах – роскошных апартаментах отеля, в которых расположился Серебас и его гость, и покоях епископа Пауерса, беседующего с неизвестным нам молодым человеком. Его Святейшество Серебас немного пришел в себя, мыслит трезво, рассказывает о фальшивом Эльфе. Епископу Пауерсу предлагают найти альтернативу скончавшемуся президенту Вайсхопту. Серебас сходит с ума от манеры речи своего гостя, спокойно и безоговорочно принимающего все, что Его Святейшество скажет, включая заведомо глупые вещи. Пауерсу предлагают назначить на должность президента Серебаса. Трубкозубу открывают глаза: все те люди, что окружают отель, действительно верят в непогрешимость суждений и предзнаменований понтифа. Епископу Пауерсу дают понять, что альтернативой Серебасу будет уже знакомый нам персонаж, сладить с которым будет еще сложнее, чем с сыплющим пророчествами о конце света проходимце. Гость находит в коллекции золотых монет одну, пораженную самим Таримом. Епископ Пауерс беседует с альтернативным кандидатом в президенты – лордом Джулиусом…

Действительно, весь номер повествование разделено всего на два продолжительных диалога между ограниченной группой лиц. Оба диалога очень интересны, поскольку главные герои, в данном случае – Серебас и Пауерс, подпадают под влияние второстепенных, владеющих более важной информацией.

Президент Вайсхопт, похоже, взаправду умер или же Сим просто спрятал его, готовя очередной безумный сюжетный поворот. В любом случае на сцене вновь появляется лорд Джулиус, немедленно начинающий вести двойную игру против Пауерса.

Открывается этот номер красивой сценой со множеством планов. Несколько панелей разного размера образуют что-то вроде рекурсии. Красивые пейзажи начинают мелькать в комиксе все чаще. Занимающий всю страницу кадр с церковью Пауерса, возвышающейся на вершине гигантской скалы из черепов, определенно относится к одним из них. Вездесущие каменные морды стали чем-то вроде маскотов окончания первой половины CHURCH AND STATE. Кадр с крупным их планом используется тут в качестве транзакционной панели: кроме морд на ней присутствуют две фразы: последняя, сказанная одним участником разговора, происходящего между Серебасом и его гостем, и начало нового обсуждения темы между епископом и таинственным джентльменом. Я сразу вспомнил Брайана Аззарелло, повсеместно использующего этот прием в своих комиксах.

Что же касается Герхарда, то о нем в этом номере напоминают лишь отдельные панели. Бекграунды снова стали примитивными – штриховка, фрагменты стен, или вообще пустота. С чем это связано, сказать не могу. Возможно, художники просто «не притерлись» друг к другу. Возможно, плотный рабочий график вынудил их упростить арт. Герхард стал часто сопровождать Сима на конвенциях, заняв роль Дени.

Дейв написал первое послание своим читателям в этом номере. Оно частично затрагивало тему его развода, частично – саму серию. Спин-офф комикса, Cerebus Jam, продавался отлично. Сама серия тоже была на удивление прибыльной. Пик продаж наступит с 100 выпуском, но даже сейчас тираж комикса составляет порядка 30000 копий по 2 бакса за штуку.


Первая половина этого арка заканчивается через 9 выпусков. Учитывая это, стоит приготовиться к накалу страстей…

воскресенье, 27 декабря 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 70 - ISSUE 70


YEAR OF THE AARDVARK.

DAY 70 - ISSUE 70 – SANE AS IT EVER WAS

…Путешествие Серебаса продолжается…

В горе черепов, окружающей отель Серебаса есть тайный проход, ведущий к «Ридженси». Сотни и тысячи ступеней, вытесанных в камне. Под взглядом мириады каменных лиц, пугающих и злобных, черепов с пустыми глазницами, по которым стекает влага, демонических морд с острыми как сталактиты зубами, Серебас преодолевает древний проход. Отовсюду веет могилой. Путь наполнен преградами и потайными ловушками, обнаружить которые у Серебаса получается только попавшись в них. Усталый, потный, избитый и исполненный подозрения, он проникает-таки в «Ридженси». Эльф говорит ему всего одну фразу: «Перестань делать то, что ты делаешь». И отказывается пояснять, что она имела в виду. Когда Серебас готовится уйти, она все же дает ему единственный намек. Слова Его Святейшества, говорит она, имеют необычайную силу. Все, что Серебас скажет, должно сбыться.  А поскольку Серебас потребовал все золото, не учтя, что сам драгоценный метал существует в Эстаркионе еще и в золотых жилах, пролегающих в камне, Апокалипсис, которым он грозит миру, наступит в срок.

Это был последний номер, предисловие к которому писала Дени Сим. После того как они с Дейвом разошлись, она продолжала выступать в роли издателя серии. В январе 1985 она основала свое издательство, базирующееся в Лос-Анджелесе, и написала последнее предисловие к серии, прощаясь с фанатами CERBEUS. Она также объявила, что CEREBUS отныне станет вновь двадцатичетырехстраничным, поскольку часть фичеров пришлось выкинуть за ненадобностью.  Последующие предисловия станет писать сам Сим.

Темой этого выпуска стал «тройной блеф». Сим обманывает читателя по ходу движения сюжета несколько раз, заставляя сомневаться в конечном счете в любых его заявлениях. Серебасу сообщают, что он собственными руками обрек мир на гибель. Это тут же оказывается ложью, поскольку Эльф на самом деле – то самое нимбообразное существо из прошлых выпусков, но действующее по приказу некоего скрывающегося игрока. Сам Серебас, в свою очередь, подвох раскрыл сразу же, едва переступив порог «Ридженси». CEREBUS стал напоминать покерную партию, а которой наблюдаешь со стороны. В ход идут самые изощренные средства информационной диверсии, а зрелище становится совсем уж завораживающим, когда знаешь, что все игроки за столом – профессионалы. Следить за тем, кто кого перехитрит, не может надоесть в принципе.

Условно номер разбит на две части – путешествие Серебаса в скалах и сцена в номере «Ридженси». Рисунки отеля ничем интересным, помимо пары занятных POV-кадров «сквозь замочную скважину», похвастать не могут. Гора черепов же… Это самое красивое интро за всю историю серии. Постепенно приближающаяся к зрителю, гора из миллиона каменных лиц, выглядит невероятно зловещей. Она словно дурное знамение, обещает одним своим броским внешним видом что-то ужасное. Интро стилизовано под кадры из фильма с соответствующими титрами: название номера, авторы и прочее. Сам поход трубкозуба – обычный для Сима «time lapse» кадр, изрядно приукрашенный Герхардом, умеющим на пустом месте создать атмосферу. В здешние задники панелей вложено больше труда, чем в некоторые комиксы. Вы сами можете оценить труд художников, глядя на кадры из отеля (смешные бублики на полу и аскетизм окружения – это Сим рисовал, будьте уверены) и сопоставив их с кадрами из похода Серебаса (хитрые геометрические узоры, передача текстуры дерева и ткани, серые тона). Комикс с каждым выпуском становится более красивым.


Все вопросы, которые задает себе среднестатистический читатель, остались без ответа. Сим подкинул к ним еще ворох новых, не менее интересных. Будет ли он отвечать хоть на некоторые из них? Узнаем завтра…

Избранное сообщение

"Банк-беглец" - Дональд Уэстлейк/BANK SHOT by Donald E. Westlake

BANK SHOT by Donald E. Westlake   Джону Дортмундеру осточертело выманивать у доверчивых домохозяек мелочь на пропитание. Но что по...