воскресенье, 22 марта 2015 г.

GLORY


GLORY

Это уже второй после PROPHET проект роба Лайфелда, который вменяемые люди дорабатывают до состояния культовой вещи. GLORY на первый взгляд кажется апогеем бреда, но уже спустя пару выпусков сценарист проекта Джо Китиндж теряет контроль над собой, делая из комикса чудесный балаган. Летающие коты бьют лазерами из глаз, разрезая прямоходящих акул-пришельцев. Герои отрывают друг у друга руки с той легкостью, с какой обычный человек сминает солому. Древняя раса невероятно могущественных богов низвергается на головы богов помельче, кроша ангелов и демонов, попутно уничтожая Землю. Все абсурдно смешные герои раннего Image идут битвой на тупоносых левиафанов, по пути устраивая карнавал смерти и разрушения.

GLORY настолько макаберическая, что диву даешься. Здесь в одном выпуске титульная Глори может отгрызать врагам лица и носить смешной свитер с котятками. Местный доктор, выглядящий как забракованный скетч к «Where the wild things are?», превращается в вариацию лавкравтовского Дагона, перекусывая врагов пополам, но уже спустя некоторое время печет сэндвичи для всей команды и даже забирает сэндвичницу с терпящего крушение самолета, аргументируя свой поступок следующими словами: «Это хорошая сэндвичница». В финале все герои встречаются в Раю, причем после этого комикс еще какое-то время продолжается.

Самое поразительное, что у сценариста Китинджа, не самого опытного, надо заметить, получилось создать столь непредсказуемый комикс с такой оригинальной вселенной. По шкале «от нуля до концовки «Шестого чувства» градус неожиданности в комиксе всегда висит где-то в районе отметки «Зорн – это Магнето». Гениальных твистов в серии нет вообще, но события никогда не разворачиваются так, как ожидаешь. Битвы, возникающие из ниоткуда, оригинальные ориджины, атмосферные главы вне хронологии серии – это для GLORY норма. 

Нелинейное повествование и персонажи у Джо получились чуть похуже, но массовка, состоящая из харизматичных чудовищ, матерящихся демонов и папы-вельзевула, пекущего блины – эталонная. Комикс о приключениях во вселенной серии я бы читал в онгоинге бесконечно, обращаясь к нему раз в месяц как к любимому ситкому.

Заигрывание с наследием Лайфелда тоже удалось. Достойная кисти маэстро, главная героиня выглядит как кашалот-бодибилдер с синей кожей с двумя шестиметровыми белоснежными косами (не оружием, а волосами, уложенными в прическу). Вся вселенная раннего Image в финальном выпуске помещена на единый разворот, позволяющий полюбоваться на вырвиглазный дизайн персонажей, состоящий целиком из наплечников, кармашков на бедрах и причесок, которым позавидуют герои анимэ.  

Магистральный сюжет, часто и помногу прерывающийся флэшбеками и флэш-форвардами, в комиксе есть, но его забивает наслаждение от чтения каждой конкретной страницы, поэтому за пируэтами сценариста уследить сложно. Китиндж в конце суммирует все предыдущие выпуски в сцене перед финальным побоищем, но GLORY – это комикс из категории «как там все хорошо», а не «почему там все хорошо». К тому же отвлекающие скачки во времени Джо оформил в отдельные истории, которые, как глава, описывающая возможное будущее одной из героинь, едва ли не лучшие куски GLORY. Финал, и неожиданное воссоединение героев, которых (это действительно редкий случай) жалеешь во время их смерти, переводит комикс в разряд вещей, которые нужно увидеть саму чтобы потом хвастать перед друзьями примером изощреннейших сюжетных ходов. Китиндж не откатывает комикс к статус-кво, но дает нам теплый и душевный финал, который ощущается как эпилог не серии на двенадцать выпусков, а грандиозного сказания. 

Китиндж, в общем, молодец и явно прыгнул выше головы, но без арта Росса Кэмпбелла ему бы это не удалось. Кэмпбелл наделил GLORY пограничной с нездоровой атмосферой насилия (тут у людей от ударов лопаются лица, а Глори в первых кадрах ломает об колено нациста), существами с диковинным и замысловатым дизайном, очень детальными сценами битв и мелкими моментами, которые, как правило, подмечают и рисуют только женщины. Сам Кэмпбел на момент создания комикса был мужчиной, но теперь отзывается на имя София. Я где-то в середине комикса заметил, что едва узнаваемые штрихи к портретам главных героинь созданы как будто женщиной, но имя Росс и информация, почерпнутая из Википедии утверждала, что это художник все таки был мужчиной. Очень давно я восхищался сценой, когда Batgirl или Batwoman достает из utility-belt белый носовой платок. Тогда я говорил, что только женщина может так понять собственную героиню. В GLORY незаметные на первый взгляд мелочи вроде одежды героинь, их поз во время встречи друг с другом и поведения в ключевых сценах также созданы с аналогичным тщанием и с чисто женской позиции.

Но умиление трогательными моментами – это одно, а наблюдение за кадрами, на которых десятки хищных существ сходятся в бою, рубя друг друга на части – другое. GLORY до краев полон гротескным, показным насилием, выполненным стильно и броско. В мирных сценах комиксу порой не хватает детализации, задников и цветового разнообразия, но как только Глори и ее друзья потрошат нечистых демонов GLORY оборачивается пиршеством фантазии. Рисунок в лучшие моменты одновременно напоминает арт Улисеса Фаринаса и Абаддона (автор вэб-психопатии killsixbilliondemons).

Единственное, что меня постоянно отвлекало от прочтения – слишком близко посаженные глаза одной из героинь, вследствие чего та выглядела как оплавившаяся восковая фигура. В остальном Росс заслуживает отдельной, большой и искренней похвалы. 

GLORY мне понравился больше, чем я того ожидал. Я периодически читал комикс в ущерб работе, что случается крайне редко, но сожалеть о крамоле не приходится. Обязательно ознакомьтесь, если вы этого уже не сделали, с этой чудесной историей.

вторник, 17 марта 2015 г.

SHAZAM! THE MONSTER SOCIETY OF EVIL


SHAZAM! THE MONSTER SOCIETY OF EVIL

Забавный комикс от автора эпохального BONE, Джеффа Смита, практически ничем не напоминающий о том, что Смит является обладателем десяти Айснеров и одиннадцати Харви. Это никоим образом не относится к самому комиксу, но меня уже при прочтении RASL волновало то, что Смит экспериментирует с другими темами, сюжетами и подходами к их написанию, а не развивает свои способности к «эпическому» сторителлингу, который ему так хорошо удается. Требовать от Смита каждый новый комикс делать в стилистике самого его популярного творения глупо, но лучше бы вместо эксплуатирования детской или же наоборот взрослой тематики, он балансировал на грани (а в BONE это ему удавалось мастерски).

Но Смит этого не делает. RASL был донельзя взрослым, циничным, заумным. SHAZAM! предназначен для детей. У комикса, основанного на старом арке историй о Капитане Марвеле, предельно простой нарратив, упрощенный сюжет, милые персонажи в главной роли, четко выделенная моральная дилемма и все остальные признаки творческого литературного продукта, созданного для детей и подростков. Ничего плохого в этом нет, а сам Смит с задачей сделать подростковый комикс справился отлично, но SHAZAM очень сильно напоминает творчество действительно талантливых людей, которые в результате жизненных обстоятельств (зачастую радостных) в какой-то момент своей биографии решают сделать совершенно противоположный по отношению к тому, чем они до этого прославились, продукт. Помните «Дети Шпионов» Родригеза? S!TMSOE вызывает те же ощущения.

В центре сюжета комикса история Билли Бейтсона, заполучившего силу Капитана Марвела, и случайно оставившего отпечатки ног на вершине Горы вечности, что привело к необратимым последствиям в человеческой истории, а конкретно – к появлению в Централ Парке двух гигантских металлических роботов и злодея, желающего уничтожить всех людей. 

К сожалению, я не смог прочесть оригинальный комикс, поэтому не могу с полной уверенностью сказать какая доля нелепости перекочевала из него в комикс Смита, но, полагаю, немалая. Джеф довольно бережно перенес в свою историю ключевые моменты из комикса сороковых годов, включая кадры с пещерой Семи Врагов Человечества. Собственный стиль изложения Смита в комиксе чувствуется хорошо: это привычный, очень плотный ритм разворачивающихся событий, продолжительные сцены диалогов главных героев, толковая подача экспозиции (тут ее прессуют в первые страницы каждого из четырех выпусков) и узнаваемый визуальный стиль Джефа. К последнему есть одна претензия – головы у персонажей никогда не соответствуют телам (у детей они слишком крупные, а у Капитана Марвела – непропорционально маленькая для его тела). То же самое было и у персонажей RASL, что даем мне повод утверждать, что Смит не просто неосознанно возвращается с к своему прошлому картуниста-мультипликатора, а нарочно предпочитает искажать черты собственных персонажей. Зачем – непонятно. 

Выверенный нарратив комикса, простой и понятный, лишь раз разбавляется шуткой для взрослой аудитории, что несомненно намекает о необходимости редактуры трудов всех авторов, работающих соло, то есть совмещающих работу художника и сценариста. Так, умелый редактор подсказал бы Смиту, что включать в невинный комикс сцену с комментированием журналисткой члена Капитана Марвела – все равно что купить детскую раскраску, и увидеть посреди страниц с бабочками, уточками и милыми зверьками как кто-то вкалывает себе героин в глаза. Более инородной шутки, с учетом направленности комикса, трудно себе представить, но то ли Смиту изменяет вкус (и чувство такта), то ли редактура и правда посчитала, что подобная сцена ни у кого не вызовет вопросов.

Помимо этих недочетов, SHAZAM! рискует понравиться всем, кто любит милые истории, отдающие эскапизмом. У комикса хорошо получается передать ощущения Билли, внезапно ставшего обладать невиданной силой и вовлеченного в невероятные приключения. Он, как мечтает любой мальчик, может парить в небе, сражаться с чудовищами, путешествовать, быть в глазах взрослых мужественным и сильным. Финал SHAZAM! так и вообще нигде кроме этого комикса не сработал бы, до того он слащавый и засахаренный. Но, вопреки всякой логике, хэппи-энд вышел похвальным, донельзя оптимистичным и просто отлично завершающим историю Билли.

В целом SHAZAM!, при учете что вы умерите свои ожидания от этого комикса (как не получилось это сделать у меня), является хорошим комиксов, способным увлечь как ребенка, так и взрослого. Он яркий, цветной, с правильной моралью и лихим темпом. 

В бумажной версии комикса всех читателей поджидает еще один сюрприз. Суперобложка делюкс-издания трансформируется в большого формата постер, нарисованный Джеффом Смитом. Постер восхитительно передает атмосферу комикса и подходит для обрамления.

воскресенье, 15 марта 2015 г.

TRILLIUM


TRILLIUM

Хороший комикс от Джеффа Лемира, который мог бы быть еще лучше, пожелай автор сосредоточиться на истории, которую он рассказывает, а не на экспериментах с нарративом и комиксной страницей. 

Лемир, безмерно радующий меня при каждом прочтении, сам в послесловии к TRILLIUM признается, что при всех своих талантах (а он отличный рассказчик, умеющий здорово вышибать из тебя сильные эмоции), ему так и не удалось за то время, пока он делал себе имя в индустрии, попрактиковаться в ворлд-билдинге. Создание собственных вселенных под силу далеко не каждому, оригинальных же вселенных – единицам, оригинальных вселенных и комиксов, для которых они созданы – горстке людей. Последняя когорта творцов, как правило, либо только подобным и занимается, либо достигает феноменальных результатов в «построении вселенных» за счет своего таланта.

Джефф же знаменит отнюдь не своей фантазией. И даже не сценарными навыками (он порой спотыкается на ровном месте), а искренним подходом к созданию своих работ и отличными диалогами. Большинство его лучших работ использовало фантастические элементы как часть антуража, но ни одна из них не была полностью выстроена вокруг канонов сай-фая. TRILLIUM же изначально был задуман Джеффом как приключение, мало что имеющее с реальностью, и в этом заключаются все преследующие комикс проблемы.

TRILLIUM очень амбициозен, но Лемир просто не вытянул собственный проект полностью, до конца ввиду того, что у него было мало опыта в создании столь сложных комиксов. Комикс переполнен инновационными техническими решениями, но большая их часть либо не работает, либо (что еще хуже) раздражает. До того момента, когда одна из глав заставила меня постоянно без всякой необходимости переворачивать книгу вверх ногами каждые десять секунд, TRILLIUM мне нравился куда больше. Я никак не могу ощутить эмоциональную вовлеченность когда меня выдергивают из рассказываемой истории столь грубо, да еще и возлагают на меня необходимость себя же наказывать, переворачивая туда-сюда комикс. 

Такие сложные технические приемы под силу далеко не каждому, признаю. И то, что Лемир смог таки внятно довести повествование этой главы до конца, вызывает у меня уважение. Но неужели для подчеркивания темы дуализма в своей работе нужно было так уж радикально менять свой стиль? Я думаю, нет. Великие экспериментаторы вроде Гранта Морисона и Алана Мура внедряли в свои труды сложные вещи постепенно. Между Doom Patrol и Pax Americana, между Miracleman и Promethea прошли десятилетия. Авторы уже научились идти на компромисс, подавать собственные идеи в наилучшем виде, искоренять совсем уж неудобоваримые концепции и цепко вести читателя за собой. Лемир, соответственно, только делает первые шаги и учится на собственных ошибках.

Создай он еще хотя бы две-три полноценных работы в собственных вселенных, «раздвоенных» страниц можно было бы избежать. Его историю, глубокую и личную, можно было не усложнять без надобности и рассказать линейно, абсолютно ничего по дороге не теряя. 

К сожалению, эксперименты с нарративом – это не единственное, что в TRILLIUM отдает любительским подходом. Сцена смерти матери Ники, к примеру, при всей свой красоте выглядит так, будто ее специально конструировали, выдавливали из себя, вставляли в комикс, не подумав до конца зачем она там нужна. Возможно, мне так показалось, но нарисуй ее Джефф чуть больше, сделай не такой скомканной, то нужный эффект был бы достигнут. Финал же комикса совсем странный: это азбучный искусственно созданный конфликт, сотни раз использовавшийся даже в самых узнаваемых фантастических сагах. Плавным, естественным нарративом Лемира тут и не пахнет – миссия главных героев обязана завершиться так, как описано в комиксе, они должны пожертвовать собой и все тут. Уж чем-чем, а клише такой комикс (даже без учетов плохих экспериментов все равно новаторский во многих смыслах) заканчиваться не должен.

Ладно, о промахах Лемира больше смысла говорить нет, лучше стоит рассказать о том, что в комиксе работает. 

Сразу скажу, по сумме составляющих негативные моменты в TRILLIUM позитивные не перевешивают, их несравнимо мало по сравнению с действительно запоминающимися, удачными находками. 

Сам сюжет, рассказывающий о будущем нашей расы, в котором неизвестный вирус уничтожил и оттеснил последнюю оставшуюся в живых тысячу человек, сосредоточен на описании встречи и развитии отношений Ники Тенсмит (девушка-ученый из 3797 года) и Уильяма Пайка (солдат в 1921 году). Встреча их происходит в момент, когда Ника в своем мире принимает триллиум (местный аналог пейота из книг Карлоса Кастанеды) в надежде найти спасение для людской расы. Ника переноситься из своего времени в 1921 год, попадая в объятия Уильяма, спасающегося от местного племени индейцев. Спустя некоторое время ей придется покинуть наше время, но вскоре она вновь переноситься в прошлое. А затем, в результате взрыва, устроенного у подножья таинственной Пирамиды (которая служит зеркалом между мирами), Ника и Уильям меняются жизнями чтобы в какой-то момент вновь обрести друг друга и попытаться отыскать спасение для умирающего человечества.

Первая треть TRILLIUM выписана идеально. Знакомство с персонажами, ощущение угрозы, нависшей в воздухе, такие разные миры героев – все это у Лемира получилось на пять с плюсом. Чуть дальше по ходу движения сюжета ощущение целостной истории прерывают сцены героев, живущих каждый в альтернативной реальности. На этом месте сюжет самую малость буксует, так как целых две главы герои приходят в себя, но зато их воссоединение показано чертовски зрелищно. Последнюю треть комикса герои ищет способ избежать смерти, а заодно в каком то смысле избегают ее сами.

Так вот: все три равные части TRILLIUM сами по себе одинаково хороши, но меня не покидает ощущение, что одна из них лишняя и к двум другим затесалась невзначай. Тем не менее, Лемир все еще отлично пишет. Героям, катающимся по эмоциональному эквиваленту «американских горок», сочувствуешь. Их смешанные чувства, как по отношению к окружающему их чужому миру (каждый из них словно живет чужой жизнью, постоянно зная об этом), так и друг другу ярки и искренни. Когда в конце герои объясняются друг другу в чувствах, веришь каждому их слову – тебе как и им кажется, что они знают друг друга вечно. Второстепенные персонажи тоже задних не пасут ( кошмарный каламбур, признаю): они прекрасно прописаны, бойко болтают и двигают вперед сюжет даже сильнее, чем Ника и Уильям.

Нарисовал комикс сам Джефф, рисунок которого усиливает ощущения от прочтения на порядок. Его фирменные «грустные» (так рисовать тоску в глазах может только он один) персонажи всегда нарисованы уязвимыми, печальными, чего-то ищущими. Стиль Лемира, в целом минималистичный, на удивление хорошо смотрится на многочисленных двухстраничных разворотах, уместных и эстетически красивых. Тут на них чаще всего происходят эпохальные для сюжета моменты, вроде сплетения судеб, требующих от рисующего их художника максимум выдержки и мастерства. Главный же козырь Лемира, лица и мимика, занимают чуть ли не половину комикса, что для жанра фантастики нетипично. Но Джефф, само собой, сконцентрировал рассказ на крупных планах не только потому, что они – его сильная сторона.

Колористами комикса выступили сам Лемир и Хосе Вилларубия (никакого отношения не имеющий к Superman Secret Identity, вписанный в число авторов по ошибке в результате того, что я параллельно с работой Бьюсика читал еще и TRILLIUM). Комикс покрашен акварелью, помогающей придать миру комикса новое измерение. Небо, играющее в TRILLIUM большую роль, разукрашено красивейшими «потеками» краски, неравномерно распределившейся по листу. Эффект от таких потеков, наслоений, случайных и рассчитанных мазков используется на протяжении всего комикса начиная с обложки и заканчивая изображением черных дыр. 

В целом, TRILLIUM хоть и не безупречный, но интересный комикс. Его обязательно нужно читать дважды, и, это главное достижение Джеффа Лемира, это хочется сделать сразу же, после того, как узнаешь, чем же закончилась финальная авантюра Ники и Уильяма. Как атмосферное сай-фай приключение TRILLIUM не ощущается совершенно, но вместо этого в космических декорациях разворачивается человеческая драма, которая мало кого способна оставить равнодушной. Герои комикса, их обреченный (и поэтому притягательный) мир, необычный взгляд автора на взаимоотношения и прочие достоинства заставляют полюбить TRILLIUM особой любовью.

пятница, 13 марта 2015 г.

THOR by Jason Aaron


THOR by Jason Aaron

Худший комикс в мире. Разбазаривание таланта как самого Аарона, просто не знающего, что делать с героем, так и всех принимающих в этом балагане участие. В этом глупом, плохо нарисованном, плохо написанном, статичном и монотонном бреде, что выдали Аарон и Рибич, нет решительно ничего нового, как, впрочем, и утилизации старых идей, которые могли бы работать, будь в этом заинтересован хоть кто-то из авторов. Все это венчается отвратной концепцией, «спустя рукава»-реализацией и массой дико раздражающих моментов. Кому будет интересно подобное, я не знаю.

Аарон нет чтобы писать истории, которые он по-настоящему понимает, взялся за построение мифологии, которое его совершенно не интересует, это заметно с самого первого выпуска. А какие в комиксе отвратные диалоги и монологи, вы бы видели. Такого бы постеснялся не то, что Аарон, умеющий писать хорошие комиксы и персонажей, а даже создатели вэб-комиксов. Эта жуткая мешанина з древнеангийского и современного языков раздражает так сильно, что кальмар, поролон, микроскоп, батар… Люди, читающие мои рецензии по диагонали, уже ушли? Точно? Отлично! Тогда пришла пора рассказать о том, что я действительно думаю о новой серии Аарона и Рибича. Это бесконечно крутой комикс, кажущийся свежим, мастерски выполненным и интересным. Здесь идеальный сплав концепции и исполнения, толковая драматургия (насколько это возможно в истории про не шибко умного Бога), slow-burning сюжет, становящийся с каждым выпуском масштабнее и грандиознее, филигранные технические решения (первые одиннадцать выпусков, по сути, являются схваткой одного персонажа с другим), классный рисунок и это только часть того, за что THOR можно и нужно превозносить.

Аарон прекрасно стилизовал комикс под средневековое приключение в современном антураже. С одной стороны тут полно сцен с викингами в главной роли, с другой – не меньшая доза кибер-Вальхаллы, далеких планет и гипер-пространственных перемещений на древней ладье сквозь космос. 

Сценарист практически не сводит глаз с собственного героя, целиком посвящая весь сценарий ему одному. Тор, здесь присутствующий в трех ипостасях (молодой и наглый, модерновый участник «Мстителей», дряхлый и дерзкий), всегда находится в центре событий, а для большинства еще и служит катализатором. Это, опять же, очень похоже на старинные предания, сфокусированные на эпических приключениях фольклорных героев.

В центре сюжета первых двух сюжетных арок находится Бог-Мясник – безжалостный антигерой, задавшийся целью истребить всех и каждого Бога во вселенной, живого или же мертвого. За выпуск с ориджином этого Бога Джейсону хоть сейчас можно давать маленького Айснера, до того это правдоподобный взгляд на отчаявшееся существо, полностью отринувшее веру в помощь свыше. Мотивация истребителя богов не вызывает ни нареканий ни вопросов, что вообще большая редкость в комиксах как таковых. Бог-убийца же служит как главным антагонистом, так и поводом для Аарона поразмыслить на тему веры, а заодно и показать достойный Марка Миллара масштаб происходящего.

Кстати, о масштабе. Лучшим примером использования гипербол в комиксах для придания «весу» неким сюжетным событиям я все еще считаю часть Ultimate Galactus Trilogy, в которой Га Лак Тус был описан как ультимативная сила природы, сметающая на своем пути заминированные солнечные системы и роботов-стражей, взглядом тушащих Солнце. В GOD OF THUNDER есть подобные эпизоды, но за счет скилла Аарона они и лучше работают на сюжет, так и не вызывают потом, когда кажущееся непобедимым зло повержено, соответствующих вопросов. В комиксе есть сцена, когда библиотекарь показывает Тору секцию библиотеки с мириадами томов, в которых занесены имена Богов, числящихся неактивными. И это дает нам почувствовать масштаб происходящей катастрофы куда лучше, чем абстрактные цифры. Но это еще не все – ближе к концу второго арка Тор находит впечатляющую бомбу размером с планету, но тут уже внушает трепет не размер смертоносного девайса, а его назначение – годы работы с супергероикой дали Аарону бесценный опыт по чуть ли не схематическим построениям подобных концепций, поэтому когда узнаешь, что бомба нацелена уничтожить всех Богов во всех временных периодах от начала времени до его конца, то это позволяет очень хорошо оценить насколько высоки ставки в этом конкретном противостоянии Тора.

Джейсон Аарон мне никогда не казался кем-то вроде Гарта Энниса, который открыто демонстрирует свой атеизм, если не сказать больше. Но комикс о Торе вышел едва ли не более провокационный, чем «Preacher». Идея о том, что религия – это костыли для разума тут уравновешена только чисто сюжетными событиями, но не контр-аргументами. То есть для проформы тут есть пара рассуждений о том, что Бог-Потрошитель сам себя загнал в тупик, убивая божественных существ и тем самым уравнял себя в правах с ними, но не более того. Само собой, религиозный подтекст в комиксе про мордобой можно просмотреть если просто пропустить пару важных страниц, но приятно видеть столь качественно написанную мотивацию персонажа, который объявляет войну идее, концепции, чему-то большему, чем он сам. Финал у первых арок вышел совсем простым и незатейливым, обычная битва с поправкой на масштаб, но даже частичное внедрение подобных теорий в сюжет уже меня безмерно радует. Оказывается, чтобы выразить через рассказываемую историю свои взгляды на религию, не обязательно выписывать сцены, в которых кто-то стреляет Богу в лицо. 

Мелкие моменты в сюжете вроде тех, в которых появляющийся совершенно из ниоткуда и не известно для чего Тони Старк мигом улетает, заставляя облегченно выдохнуть, свидетельствуют о том, что Аарон не теряет фокуса, не разжижая свою историю посторонними камео. А появление внучек Тора, уделывающих молодую версию собственного деда, еще и доказывает, что сценарист не чужд самоиронии. В общем, чисто технически сценарии этих одиннадцати выпусков заставили меня по-новому взглянуть на персонажа: я никогда не был фанатом героя, но подход Аарона к его написанию делает приключения Бога Грома обязательными к прочтению.

Эсад Рибич своей толики похвалы заслуживает не меньше. У комикса совершенно нехарактерная для супергероев приглушенная палитра цветов, что только добавляет THOR атмосферы. Рибич умело рисует Тора именно как божество – эта инкарнация популярного супергероя мне импонирует больше всего. У Тора, которого рисует Эсад, не только впечатляющая мускулатура. Горящий взгляд Тора и его гордая осанка говорят о том, что их владелец бессмертен лучше некуда. 

Рибича можно пожурить только за невыразительный дизайн главного антагониста и некую статичность, присущую его арту. В остальном же рисунок прекрасно гармонирует с динамично развивающимся сценарием, не уходя на второй план. 

Ну и для тех, кто предпочитает читать финальные абзацы вместо полноценного текста, заключение моего «экспертного» мнения.

…ейка, фуникулер и остракизм. Да как я мог так опуститься: еще недавно я читал Уилла Айснера, а сейчас продираюсь сквозь коммерческую поделку без души. Это вопиюще бездарный пример использования франчайза, настолько поражающий своей серостью, что Аарону стоит признать, что его творческая импотенция оказалась хронической. Тупиковый, бездарный, скучный, несбалансированный, провальный, вялый – кто думал, что все эти эпитеты можно употребить к проекту человека, стартовавшего одним из лучших комиксов на военную тематику. Стыд и позор, позор и стыд! Можете упрекать меня сколько хотите, но если THOR GOD OF THUNDER является лучшим, что может предложить мне современная супергероика, то я предпочту читать старые, наивные и кривоватые, но бесконечно энергичные и инновативные комиксы «серебряного» века. А этот кошмар мне ни к чему.

SUPERMAN SECRET INENTITY


SUPERMAN SECRET IDENTITY

Необычный взгляд на самого узнаваемого супергероя планеты. Сценарист Курт Бьюсик и художник Стюарт Иммонен дарят нам потрясающий, личный и трогательный рассказ о жизни человека, открывшего в себе необычный дар. 

История Кларка Кена, названного так родителями с хорошим чувством юмора, начинается с его юношества. Кент, - обычный подросток, учащийся в школе и пишущий по ночам с помощью печатной машинки дневник, - подвергается насмешкам со стороны сверстников, старается понять, какой путь ему выбрать в жизни, учится сосуществовать в мире взрослых. Однажды ночью он обнаруживает, что может летать. Придя в себя после испуга (подобный опыт, скорее всего, напугал бы любого на месте Кларка), юноша парит в небе, не в силах поверить в то, что это происходит с ним. Вскоре Кларк открывает в себе другие дары, схожие с тем, которыми был наделен комиксный Кларк Кент. Пытаясь разобраться в себе, понять, как и почему именно он владеет подобными сверх-силами, Кларк углубляется в исследования – расспрашивает своих родителей, много читает о природных феноменах и много размышляет. Спустя какое-то время юноша решает, что пренебрегать подобным даром он просто не может. Кларк помогает попавшим в беду людям, сперва – в относительно житейских ситуациях, чуть позже – уже в полноценных масштабных бедствиях. Он старается, чтобы его «секретная личность» оставалась в тени, но очевидцы, газетчики и государственные службы все же неминуемо узнают о внезапных «чудесных» аварийных приземлениях самолетов, внезапно перенесшихся из горящего здания на улицу жертвах пожара и прочем. Агентство национальной безопасности все больше интересуется личностью героя, собирая о нем сведения. Кларк тем временем растет, обзаводится женой (бесстыжие коллеги как то свели Кларка с девушкой по имени Лоис, надеясь хорошо посмеяться, но пара, едва встретившись, оказалась неразлучна), готовится стать отцом, становится писателем и живет полноценной жизнью, о которой всегда мечтал. Но в какой-то момент, попав в ловушку, разработанную секретной службой, Кларк обнаруживает, что даже он, обладая несравненно могущественными силами, все же очень уязвим. Он бежит: уничтожает лабораторию, где он содержался и временно прекращает оказывать помощь нуждающимся. «Секретная личность» становится бременем…

Курт Бьюсик всегда умел писать личные, хорошо продуманные истории. Его и Стюарта SUPERMAN – одна из них. Это прекрасный рассказ о жизни и карьере супергероя, освещенный не столько с позиции творимых супергероем дел, сколько «от первого лица». Кларк Кент, обладая даром жонглировать поездами и летать к Солнцу, показан как самый обычный человек. Бьюсик убедительно демонстрирует, что как бы не отличался Кларк от обычного человека, его будут занимать те же проблемы, что и их. Насмешки в школе, трудности в построении карьеры, проблемы самоидентификации и прочее. Но вместе с этим на плечи человека, задавшегося целью помогать людям, ложатся и иные трудности. Как жить с подобной силой? Как выполнять свои обязанности, когда твою силу воспринимают как угрозу?

Курт, уже опробовавший схожий сюжет в созданных им «Marvels», вновь рассказывает нам о герое, прожившем в рамках комикса целую жизнь. Так и не ставший супергероем Кларк Кент, благодаря таланту Бьюсика выписан так здорово, что вызывает уважение не меньшее, чем его комиксный тезка. Он точно также ставит свой долг превыше всего, но тогда как в комиксах Супермен был во всех смыслах неуязвим, то в мире SECRET IDENTITY (куда более приземленном) подвиги Кларка могут иметь трагические последствия для него и для его семьи, но Кент все равно совершает их. Его свершения не сравнить с подвигами Супермена с Криптона, но Кларк избавляет людей не от угрозы инопланетного вторжения, а от лесных пожаров, авиакатастроф, торнадо – реальных опасностей. 

SECRET IDENTITY при всей своей непохожести на истории о Супермене, все же много раз так или иначе обыгрывает ключевые моменты из жизни Кал Эла, переосмысляя их в рамках рассказываемой истории. Иногда для этого авторы прибегают к визуальным образам, воспроизводя на отдельных панелях позы Супермена с иконических обложек Action Comics, но чаще действуют куда тоньше. Трогательный момент с признанием Кларка, когда тот просит Лоис расстегнуть ему рубашку, чтобы та увидела костюм Супремена под ним, одновременно и повторяет сцену из оригинального комикса, и обладает своим шармом, своей атмосферой. 

Чуть позже, когда Кларк Кент обзаведется семьей, SECRET IDENTITY станет напоминать STARMAN. Комикс, все еще рассказывая о жизни Кларка, на короткий миг станет чем-то вроде размышления на тему преемственности и наследия. 

А под конец истории Кларк вынужден будет переживать уже совсем другие эмоции, которые Супермен за все его годы публикации никогда не испытывал. Старость, снижение сил, необходимость заботы о пожилой супруге – таким уязвимым, но в то же время мудрым, собранным, герой комиксов не может быть по определению. Но Кларк Кент – не герой комиксов, он лишь сверх-человек, но человек тем не менее.

Читая комикс Бьюсика/Иммонена не расстаешься с мыслью, что если бы Кларк Кент был не журналистом, а писателем и вел дневник, то именно такую автобиографию в какой-то момент он мог бы написать. Все секреты, которыми нельзя поделиться с другими, все переживания, все эмоции от добрых дел – все это занесено на страницы манускрипта, служащего основой для SECRET IDENTITY.

Сюжет комикса захватывает с первых же страниц, на которых Кларк в спальном мешке красного цвета парит в ночном небе, а по завершении чтения у тебя остается приятное чувство завершенности, абсолютно не присущее комиксам про Супремена, всегда сконструированных таким образом, чтобы у них могло появится продолжение. Благодаря столь качественной работе Бьюсика SECRET IDENTITY напоминает бесподобный All-Star Superman Гранта Моррисона, но с поправкой на больший акцент взаимоотношений главного героя с семьей. Лучшей похвалы для комикса про Человека из Стали мне не найти, если честно.

Стюарт Иммонен, избравший для комикса нехарактерный для себя стиль, также держит планку качества очень высоко. SECRET IDENTITY основан на фото-рефренсах, снимках местности со спутника/вертолета и прочих вспомогательных материалах. Но как, например, в случае с Майклом Ларком, Иммонен очень грамотно работает с фото, заставляя пейзаж не выглядеть двухмерным статичным фоном. Огромные, детальные снимки с высоты нескольких километров, Стюарт дорабатывает так, чтобы мы смогли прочувствовать все то же, что чувствует Кларк, поднимаясь на ту же высоту. Лица персонажей, которые на при работе с фото-рефренсами иногда могут передавать фальшь в игре моделей, тут так хороши, что Иммонену хочется аплодировать. К тому же Стюарт в этот раз выступил и художником, и инкером и даже частично колористом (в паре с крутым Хосе Вилларубией). SECRET IDENTITY своими серыми тонами напоминает о комиксах пятидесятых годов, немного выцветших и старомодных.

Я прочел комикс залпом, совершенно не ожидая того, что выглядящий поначалу неприметно, SECRET IDENTITY станет для меня одним из самых памятных рассказов на тему супергероики. Это очень хороший комикс, достойный вашего времени.

THE SHADOW HERO


THE SHADOW HERO

Я всего дважды за то время, что веду блог рассказывал о sleeper hit – комиксах, оказывающихся значительно выше всяких ожиданий. Первый раз я писал о The Auteur (безумнейшем фанфике по мотивам всех любимых мной фильмов с кровищей и диковинным рисунком), теперь вот – о SHADOW HERO. Я узнал о комиксе не так давно, увидев массу трибьютов от первоклассных художников, рисующих нелепо выглядящего главного героя. Заказать комикс тогда у меня не получилось, а до доехавшей таки зимой до меня копии я добрался только сейчас. И что я могу сказать после прочтения комикса?

Восхитительно! Это колоритный рассказ о становлении супер-героя, проникнутый азиатской мудростью, восточными мотивами и философией. «Year One» в собственной вселенной, захватывающий и юморной. Прекрасный образец авторского комикса, проработанный и постоянно удивляющий тебя собственным сюжетом.

SHADOW HERO густо замешан на восточной мифологии, согласно которой в древние времена миром правили четыре теневых божества, принявших облик различных животных. В результате конфликта, тени рассредоточились по миру, а одна из них, тень Черепахи, вселялась в тени людей, награждая тех выполнением одного заветного желания и таким образом дожила до наших дней. Отец главного героя и был обладателем тени до определенного момента, а затем передал ее главному герою серии - юноше Хэнку. Тот разрешил Черепахе жить в своей тени только если та гарантирует ему иммунитет от пуль. Черепаха согласилась. Хэнк же, буквально подстегиваемый разворачивающимися в Китайском квартале событиями, становится супер-героем в зеленом плаще и почему-то плавках, берет себе имя «Зеленая Черепаха» и вершит правосудие.

Если синопсис комикса еще может показаться слабым, то, поверьте, сам рассказ совсем не оставляет ощущение вторичности. Напротив, с присущей азиатам любовью к драматургии (вспомните все свои любимые аниме-сериалы), авторы выстраивают живой, интересный, необычный комикс для всех возрастов.

В SHADOW HERO очень мало клише, присущих жанру. Родители главного героя не являются эталонной парой любящих друг друга мужчины и женщины – напротив, мать Хэнка пилит отца за его трусость, а сына за нежелание быть защитником их квартала. Черепаха, взявшаяся жить в тени Хэнка, хоть и помогает ему, но имеет свой нрав и любит хитрить. Даже наметившиеся отношения Хэнка с местной красавицей развиваются совсем не в так, как ожидаешь. А костюм главного героя! Хэнк, завернутый в плащ с изображением черепашьего панциря, бегает по улицам и лупит бандитов практически нагой. Финальная битва в конце комикса хоть и имеет место быть, но прерывается дико смешной интерлюдией, и, в целом, напоминает интеллектуальные шахматы, а не потасовку.

Но если сам сценарий как набор сцен, диалогов и транзакций от панели к панели просто хорош, то нарратив в комиксе превосходен. Комикс начинается как сказка, а затем, когда место и время действия сменяются, он лишь усиливает это ощущение. Джин Янг здорово умеет описывать как колоритных персонажей (мясник с полным ртом гнилых зубов), так и чувства героев. SHADOW HERO строится на том факте, что Хэнк стал супергероем только после того, как в его семье произошла трагедия (и этим невольно напоминает все фильмы с Джеки Чаном). Но и до страшного трагедии семья Хэнка отнюдь не жила припеваючи. Заботы людей, живущих в чужой стране и вынужденных прогинаться под чужой менталитет, в комиксе показаны без прикрас.

Вообще комикс, как японская кухня, полон контрастов: здесь смех сквозь слезы, радость и похороны в одном кадре, детективная история смешивается с криминальной, а вместе они оборачиваются супергероикой. 

Финал у SHADOW HERO на удивление духоподъемный. Это, пожалуй, единственный штамп, который комикс перенимает у западных проектов, но в случае с американскими комиксами далеко не каждый финал оставляет тебя в таком приподнятом настроении. «Зеленая Черепаха» же прощается с тобой на позитивной ноте, оставляя после себя приятное послевкусие. Плюс в конце авторы припрятали маленький, ни на что не влияющий, но забавный твист.

Нарисовал комикс Сонни Лью, автор «Маленького Робота», тоже, к слову, чудесного комикса. THE SHADOW HERO нарисован без каких-либо изысков, но с любовью. Лью рисует почти карикатурных персонажей, снабжая их потешной мимикой, а их окружение – слэпстик юмором. Плюс ему удалось сделать визуальный прием, когда персонажи обведены контуром менее раздражающим, чем в других комиксах, которые я читал.

Избранное сообщение

"Банк-беглец" - Дональд Уэстлейк/BANK SHOT by Donald E. Westlake

BANK SHOT by Donald E. Westlake   Джону Дортмундеру осточертело выманивать у доверчивых домохозяек мелочь на пропитание. Но что по...