понедельник, 30 ноября 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 43 - ISSUE 43


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 43 - ISSUE 43 – ELECTION NIGHT

… путешествие Серебаса продолжается…

Огромный бальный зал до отказа был набит людьми. Пришедшие послушать оглашение результатов выборов на пост премьер-министра Айста кричали, хлопали в ладоши и скандировали. Серебас, стоящий вместе со своим штабом на балконе пятого этажа, оказывался выйти с речью к народу. Астория убеждала его, но все напрасно: трубкозуб вбил себе в голову, что над ним станут насмехаться. Стресс последних дней (и много бренди, выпитого бессонными ночами) немного помутил разум Серебаса, украв его уверенность в себе. Началось оглашение результатов. Первым голоса в свою поддержку получил оппонент Серебаса – козел. Затем безумное количество часов, проведенных штабом Серебаса в деловых поездках, немного окупилось – отрыв от козла сократился. Но ненадолго. Козел и его хозяин получали подавляющее количество голосов в свою пользу. Серебас уже готовился признать поражение как что-то внутри него неистово запротестовало. Налет цивилизации, покрывавший его сущность позолотой из уставов и ограничений, слез в один миг. Серебас завопил, что скорее организует восстание, войну, если потребуется, чем проиграет. С помощью своих союзников он организовал оборону штаба, а затем попросил Брана оповестить каждого наемника в городе, что у него есть для них работа. Подсчет голосов тем временем продолжался…

Хоть я и понимаю, что этот выпуск был эквивалентом наблюдения за продавцом, кидающим маленькие гирьки на чаши весов для выяснения точного веса проданного куска мяса, не отметить мастерство Сима не могу. Интерес к происходящему не просто не угасает, я как завороженный следил за свершением судьбы Серебаса. И да, я знал исход заранее, но как же здорово Дэйв разыграл этот номер. Воюющие стороны тут испытывают эйфорию от предстоящей победы и миндальную горечь поражения раз за разом пока идет подсчет голосов. Мы видим, что лорд Джулиус перехитрил всех, заплатив за это немыслимую цену, а Серебас недаром заручался поддержкой политиков, не говоря об этом никому. Проигрыш в этом состязании будет равен позору, поэтому обе стороны бьются до конца, поставив все на кон.

Для пущего драматизму Сим еще и вел повествование в этом выпуске от лица толпы. Сама по себе она инертна, зато при правильном с ней обращении может стать как союзником, так и врагом. Серебасу повезло, и людская толпа приветствовала его, обожествляла его и готова была умереть за него.

В стане лорда Джулиуса тем временем царит фарс. Мы узнаем цену, которую ему пришлось заплатить за кампанию (и золотую ванну в виде кальмара) – вооружать собственных людей в случае восстания он решил столовыми ножами, а сам привязал подушку к груди за неимением доспехов. Хуже всего пришлось сыну политика – местную вариацию принца Вэлианта лорд Джулиус готов был сжечь живьем, лишь бы сдержать врага.

В номере два пиковых момента, наслаждение от которых получаешь неимоверное. Первый – мечты каждого из сторонников Серебаса, показанные на единой странице. Второй – финал. Последняя страница выпуска показывает, что расслабляться еще рано, а миллионам нервных клеток Серебаса (и читательским, если уж на то пошло) все еще предстоит смерть. Сим растягивает триумфальный момент на десятки страниц – победа одного из кандидатов кажется эпиком круче всей трилогии «Властелина Колец». А ведь до завершения арка осталось еще целых семь выпусков!


Кому отдаст свой голос последний из голосующих? Кто победит, Серебас или козел? Узнаем завтра…

воскресенье, 29 ноября 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 42 - ISSUE 42


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 42 - ISSUE 42 – CAMPAIGN’S END

… путешествие Серебаса продолжается…

Предвыборная кампания завершается. С целью заручится поддержкой как можно большего количества славных граждан Айста Серебас колесит по городу, раздавая обещания и пожимая руки. Для него нет преград. Нет невыполнимых задач и нет сумм, недостаточно больших для подкупа. Астория и его помощники занимаются тем же – отправляются в далекие области, прося о помощи уже не просто видных чиновников, а всех, кто имеет вес в политическом обществе Айста. Город укутал снег, белый как свежие простыни. Зима укрыла древние форты снежной шалью, принарядив таким образом серые каменные сооружения, угрюмо торчащие из матушки Земли по всему периметру Айста. Серебас посещает оборонительные форты один за другим, преследуя свои цели. В то время как Астория нянчится со старающимся выглядеть мужественным Мун-Роачем где-то на задворках цивилизации, Серебас пьет бренди (персиковое) в компании Эльфа. Трубкозуб нежится у камина, наслаждаясь проделанной работой. Лорд Джулиус заставил его понервничать, но тем слаще будет победа, которую Серебас добудет…

В некотором роде этот выпуск может быть сиквелом CAMPAIGN. Различий между ними немного. Штаб Серебаса теперь разделился, а не ездит в карете по Айсту. Низкий ранг политиков, с которыми беседуют сторонники Серебаса и он сам, позволяют Симу подtлиться с нами занимательными наблюдениями о природе власти и тех, кто ее представляет. Вот, пожалуй, и все.

Этот выпуск открывается здоровенной цитатой Свинтония По на черном фоне. Мне все больше нравится как Сим оперирует сторонними материалами при рассказе своей истории. Текст По много чего проясняет относительно политической ситуации, наступившей в Айсте, церковного влияния (эта информация является в некотором роде базисом для последующих выпусков), и планов лорда Джулиуса. Чуть позже в выпуске Сим, кстати, выкидывает неожиданное коленце: прямо в тексте По примечание советует не доверять видению Свинтония, так как тот был анархистом, и, следовательно, может искажать факты в угоду собственным взглядам. Такой прием называют "недостоверный источник", а авторов, использующих его грамотно можно пересчитать по пальцам одной ноги.

Серьезность ситуации с выборами (тысячи жизней простых людей оказываются на кону, возможна новая война, от результатов выборов зависит судьба цивилизованного общества города) прямо контрастирует с неожиданно юмористическими эпизодами. Большинство мелких чиновников Айста столь глупы, что при нормальном правителе не удостоились бы своей должности в принципе. Они подписывают важные документы не глядя и поглощены своим существованием, никоим образом не коррелирующим с жизнью большого города. Или же их существование настолько жалко (капитан стражи одного из фортов мой фаворит – он не прерывает монолога когда рядом с его головой в стену вонзается стрела), что они даже не способны осознать перемены, которые принесут выборы.

С освещением выборов я совсем забыл представить вам оппонента Серебаса. Им является козел. Нет, не плохой человек, а животное. Лорд Джулиус, не нуждающийся в представителе как таковом, делает кандидатом в премьер-министры козла. Самое интересное, что козел долгое время выигрывал гонку. В конце этого выпуска комикс становится беспощадной насмешкой над СМИ, одержимыми сенсациями. Пикировка в заголовках газет SUN и TIMES между представителями козла и Серебаса – гениальный образец пародии.

Кстати, о Серебасе. Даже во время когда все только и стараются тотально контролировать его, трубкозуб умудряется обвести своих врагов (и друзей) вокруг пальца. Сцена в «Ридженси» (роскошный абрис отеля становится очередным достижением Сима-художника) не может не удивить.


Кампания закончилась. Нам осталось узнать результат. Возвращайтесь завтра чтобы узнать, кто станет премьер-министром Айста…

суббота, 28 ноября 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 41 - ISSUE 41


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 41 - ISSUE 41 – HEROES

… путешествие Серебаса продолжается…

Серебас с жаром рассказывает эльфу о своей предвыборной речи. Та слушает с интересом, хотя и спрашивает что-то невпопад. В комнату вваливается рыдающий Мун-Роач, голоса в голове которого убедили его в том, что Астория любит Серебаса, а не его. Вместе с ворохом душевных мук Артемис принес Серебасу письмо, извещающее, что трубкозуб проигрывает другому кандидату в двух округах. Толком не спавший несколько суток Серебас отправляется в свой штаб. Там уже идет обсуждение главной новости. Попутно Астория пытается придумать как ситуацию лучше всего осветить в прессе Айста. Серебас отправляется заручаться поддержкой иных важных политиков города, а Мур-Роач пьет в одиночестве, ведя непрерывный пьяный монолог. Бессознательную болтовню подслушивает Эльф, сообщающая Серебасу о желании Роача найти злосчастную статуэтку утки, ту самую, которую власти Айста отправили вместо выкупа братьям-разбойникам. Серебас посвятил целый день розыску этой реликвии, а когда силы покинули его, отправился спать. Едва стоящего на ногах Серебаса на полпути к кровати остановил стук в дверь. Запыхавшийся и тараторящий лорд Блейкли обрушил на Серебаса следующую новость: лорд Джулиус опять перехитрил их…

Иному автору я бы попенял на то, что сюжет выходит у него из-под контроля. В едином выпуске тут опять случается множество всего, только в отличие от прошлого номера где все события были линейны, HEROES демонстрирует нам крошечные фрагменты доброй дюжины сюжетных линий. Читателю не всегда просто уследить за тем ворохом сюжетных поворотов, растущим с каждой страницей.

У подхода, избранного Симом при создании сложного сюжета есть свои минусы. Так, например, происходящее совершенно будет непонятно читателям, купившим произвольный номер и не следящими за приключениями трубкозуба с самого начала сюжетного арка. А арк этот, напомню, начался шестнадцать выпусков назад. С другой стороны, именно комплексный нарратив служит лучшим подкреплением заявления Сима о том, что CEREBUS – единый графический роман длиною в 6000 страниц.

За галопирующим сюжетом можно не разглядеть удачные шутки, разбросанные Симом тут и там. В этом номере если не присматриваться, можно не заметить отличную хохму: дико уставший Серебас берет стопку и флягу, наливает бренди в стопку, затем оставляет полную стопку стоять на столе, а сам прикладывается к горлышку фляги и опустошает ее.

Последние выпуски мне, не владеющему английским в совершенстве, стало трудно читать местные диалоги. Дело в том, что на страницах CEREBUS появились несколько персонажей, говорящих с сильным акцентом. Сим как сторонник экспериментов, изображает их речь как звукоподражание. Вычленять смысл сказанного теми же братьями становится порой сложновато. «M’ ‘N H’M» практически невозможно прочитать сначала как «Me and Him», не говоря уже о более сложных фразах. Я отдаю должное желанию Сима писать аутентичную речь, но порой здешние монологи являются чистой преградой.


Лорд Джулиус вновь всех обыграл. Что сможет противопоставить его уму Серебас? Узнаем завтра…

пятница, 27 ноября 2015 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 40 - ISSUE 40


YEAR OF THE AARDVARK.

 DAY 40 - ISSUE 40 – CAMPAIGN

… путешествие Серебаса продолжается…

Пришло время завоевания. Время путешествий и время пламенных речей. Настал час трубкозуба. Серебас и его окружение, состоящее из Астории, Брана МакМафина, Мур-Роача и братьев-грабителей, колесят по Айсту с предвыборной кампанией. Серебас вещает с трибуны, завораживая слушателей как своей физической непривлекательностью, так и речами. Астория заключает договоры с главами округов, прибегая к угрозам, дипломатии и хитрым уловкам. Мун-Роач не мешает, ведя внутренний монолог давно и накрепко сошедшего с ума человека. Братья играют роль телохранителей. Новообразованный альянс покоряет сердца и умы людей. Серебас не может спать по ночам, грезя о перспективах, нашептанных ему за бокалом бренди МакМаффином. В снах Серебаса Трубкозубовая империя простирается на тысячи лиг. Серебас проводит встречи с главами округов, а Астория ставит каждому из них ультиматум. Избрание Серебаса на пост премьер-министра, похоже, становится делом неотвратимым…

Крошечная «Одиссея» на двадцать страниц. Шедевральный выпуск. Сим впервые с момента прибытия Серебаса в Айст показывает нам весь город. Трубкозуб колесит по разным локациям, проделывая больше действий, чем за предыдущие десять номеров серии. Сим пожелал воплотить масштаб города и кампании Серебаса не через традиционные панорамы, а иными средствами. Впервые в серии события показаны как уже свершившиеся – номер предваряет цитата из книги Свинтония По, значит – кампания уже состоялась, а мы переносимся в прошлое понаблюдать за ней со стороны. Появилась карта Айста, очень красивая. Сим не в пример лучше брата Дени рисует и выводит каллиграфически безупречные буквы.

Номер формально разделен на четыре части, по количеству округов Айста. Каждая часть написана и нарисована по-особому. Дух затхлой религиозной общины, которой повелевает отдавшая душу Господу женщина или цвет роскоши, окружающей особняк одного из баронов - Сим рисует мегаполис подобающим образом. Как конгломерат общин со своими принципами, вынужденными сосуществовать.

Эксперименты с формой не прекращаются даже в промежутках между встречами Серебаса. Часть номера оформлена как диккенсовская драма. А еще Сим потрясающе оформил двухстраничный разворот, один из немногих встречающихся в серии на данный момент: в нем повествование разделено на две части, но верхние половины кадра образуют единый рисунок. Я, признаюсь, еще не встречал такой способ подачи информации в комиксах.

Симу, безусловно, удалось передать масштаб кампании. Это натуральная летопись боевых действий, захватывающая и разнообразная. Серия словно подобралась после многих месяцев простоя – это вновь на удивление энергичный комикс, ошеломляющий своим темпом. Даже обложка выпуска нарисована в подобающем стиле. Она напоминает кавер «Бешеных псов» Тарантино – куча людей готовы пойти на большой риск, крупное дело. Ты буквально замираешь в предвкушении грядущих событий, настолько хорошо кавер передает «момент перед» чем-то значимым (и, скорее всего, противозаконным).

Я давно не рассказывал о тиражах серии и ее успехах. С момента первого выпуска три с лишним года назад серия увеличила тираж в девять раз. Сим получал всю прибыль с продаж, не желая делить ее ни с кем. Ему даже предложили работу в Marvel (писать Говарда-утку), но он отказался, частично по финансовым причинам. CEREBUS с каждым выпуском увеличивал свою популярность. После интервью, даного Симом журналу The Comics Journal, серия достигла своего пика. К пятидесятому выпуску тираж независимого комикса составлял тридцать шесть тысяч копий. Сим также пытался наладить продажу разного мерчандайза и продавал место в комиксе другим авторам за деньги (а каждый номер CEREBUS состоял из почти сорока страниц: двадцать были посвящены непосредственно комиксу, остальные – рекламе, письмам и прочему). Неудивительно, что Сим самостоятельно стал зарабатывать больше, чем получали иные авторские коллективы в «Большой двойке». К подробностям издательской карьеры Дэйва мы еще вернемся, а пока пора заканчивать.


Серебас шагает по Айсту победителем. Станут ли его грезы об империи реальностью? Скоро узнаем…

Избранное сообщение

"Банк-беглец" - Дональд Уэстлейк/BANK SHOT by Donald E. Westlake

BANK SHOT by Donald E. Westlake   Джону Дортмундеру осточертело выманивать у доверчивых домохозяек мелочь на пропитание. Но что по...