понедельник, 29 февраля 2016 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 135 - ISSUE 135


YEAR OF THE AARDVARK, DAY 135

 ISSUE 135 – JAKA’S STORY 22

… Это история Джаки…

Нэш

Каким образом я ответственна за смерть мистера Уизерса?

Тэтчер

Ты знала, что танцевать в таверне возбраняется законом. И ты также знала, что нанимать танцовщиц сейчас противозаконно.

Нэш

Противозаконно – да. Но я не подозревала, что вы убьете его.

Тэтчер

Дорогая, ты ведь знаешь, что это неправда. Ты была осведомлена о том, что наем танцовщицы на работу – преступление, за которое положена смертная казнь.

Нэш

Но Пад не был с этим согласен. Он думал, что это… Это...

Тэтчер

...Акт гражданского неповиновения?

Нэш

Да. Акт гражданского неповиновения.

Тэтчер

Ты видела эту книгу прежде?

Джака коротко ответила «нет». Миссис Тэтчер пояснила, что книга была найдена среди личных вещей Пада Уизерса и является его личным дневником. Миссис Тэтчер прочла ей несколько записей, выбранных наугад. Джака молча слушала, пытаясь побороть неприятное ощущение, что она подглядывает за кем-то, шпионит, действительно совершает преступление. Дневник Пада принадлежал только ему и мысли, записанные в нем, также были личными. Она слушала, как миссис Тэтчер читает о восходе солнца, описываемом Падом, и переполняющем его при этом восторге. О попытке Пада подхватить сухой древесный лист, гонимый ветром, и смешке, который издал хозяин таверны когда лист сдуло в пропасть. Это было так не похоже на Пада, запомнившегося Джаке прежде всего как исключительно сдержанный мужчина, не позволяющий своим чувствам взять вверх над совестью. И тут миссис Тэтчер начала читать последние записи, сделанные после того, как умерла мать Пада, а Джака постучалась к нему на порог, прося о найме на работу…

Хороший выпуск, проясняющий многое. Сюжетный арк то ведь скоро заканчивается. Многое встает на свои места, а мы уже можем видеть на горизонте окончание чудесной JAKA’S STORY.

Итак, киринисты, судя по предоставленной нам информации в выпуске, предстают перед нами маньяками. Опасными и имеющими неограниченное количество ресурсов в своем распоряжении. Так, миссис Тэтчер удалось собрать сведений о Джаке больше, чем было известно нам. Это более полно можно будет увидеть в следующем выпуске, но и здесь улик, утверждающих, что на киринистов работает армия шпионов, не боящихся добывать сведения грязным путем, предостаточно. Также мы видим, что уютная белая комната старушки не является тем, чем кажется – это камера для допросов с хитро спрятанными слуховыми оконцами и потайным зеркальным витражом, замаскированным под стену. С той стороны него за Джакой и миссис Тэтчер постоянно кто-то наблюдает и записывает все, что они говорят. Сим также добавляет новый элемент нарратива – стенограмму записи. В этом куске допроса содержится удивительно красивый отрывок из дневника Пада – тот самый, который рассказывает о листике. О методах психологического давления киринистов можно судить по тому, что Джаке зачитывают весьма личный пассаж из дневника Пада, касающийся танцовщицы.

Один из главных сюрпризов выпуска – Пад Уизерс, оказывается, таки был хорошим, но запутавшимся человеком. Нам сложно понять, что испытывает по отношению к нему Джака, но то, что она прерывает читающую почти порнографического характера запись Тэтчер говорит если не о прощении Пада Джакой, то как минимум об уважении. В любом случае бедный Пад не заслуживал такой смерти. И еще одно: только Оскар, узнай он о литературном таланте мистера Уизерса, смог бы по достоинству оценить горькую иронию его положения – он, как мы видим, был едва ли не ровней поэту по части умения красиво излагать свои мысли.

Еще один большой сюрприз ждет юную двенадцатилетнюю Джаку. Все текстовые части «Истории Джаки» с момента начала MYSTERY ACHIEVEMENT были посвящены некому празднику, к которому готовилась девушка. Теперь мы узнаем, что это был за праздник и какой же все таки хитрец лорд Джулиус.

Незавидное положение главной героини немного улучшается к концу номера – Джака таки подписывает требуемый Тэтчер документ. Она признает свою вину, понимая, что в противном случае ее оставят гнить в тюрьме навечно. Тэтчер даже обещает Джаке комфортный отъезд в Палну на судне.


Ладно, давайте закончим на сегодня. Завтра Джаку ждет еще одно испытание, а затем… Затем последует эпилог. И JAKA’S STORY, лучшая глава CEREBUS, закончится.

воскресенье, 28 февраля 2016 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 134 - ISSUE 134


YEAR OF THE AARDVARK, DAY 134

 ISSUE 134 – JAKA’S STORY 21

… Это история Джаки…

-       Итак…
Манера миссис Тэттчер говорить нервировала Джаку. Старая женщина чеканила слова, как гравер-эпилептик. Ее речь состояла из разнообразных пауз, выделений отдельных слов интонацией и покрикиваний, а произносилось это все всеми возможными оттенками менторского тона.
-       Перво-наперво, - начала миссис Тэттчер, - нам нужно письменное подтверждение совершения НЕПРАВИЛЬНОГО ДЕЙСТВА. – Она положила на деревянный столик какую-то бумагу и продолжила. – Просто подпиши здесь, в уголке.
-       Здесь написано, что танцевать – это плохо. – Джака покосилась на заостренный нос владелицы белого кабинета.
-       В е е е е р н о, моя дорогая. – осклабилась старушка.
-       Но я не верю в это…
-       Веришь ты в это или НЕТ, несущественно, дорогая. ЭТО ЕСТЬ ПРАВДА. ТАНЦЕВАТЬ – ПЛОХО. – Тоном знающего все на свете человека произнесла миссис Тэттчер.
-       Это запрещено, я знаю… - вновь попыталась объяснить Джака.
-       КОНЕЧНО, это запрещено. ВСЕ, что является ПЛОХИМ, з а п р е щ е н о.
-       Но я не вижу что в этом плохого?
-       Это П Л О Х О, потому что танец возбуждает в мужчинах ПЛОТСКИЙ  ИНТЕРЕС. – Ледяным тоном ответила мисс Тэттчер, помахивая своим напоминающим сталактит носом в нескольких сантиметрах от лица Джаки. Та невольно попятилась, боясь, что старуха уколет ее им точно иглой.
«Да что ты можешь знать о мужчинах», - подумала Джака. «Что они стороняться тебя, если им дороги свои глаза?».
-       Миссис Нэш, ЧТО делают мужчины, когда в них пробужден  ПЛОТСКИЙ ИНТЕРЕС?
Джака молчала.
-       Они НАСИЛЬНИЧАЮТ. – Последнее слово старушка произнесла с отвращением.
Джака молчала.
-       Неправда ли? – продолжала настоятельница, косясь на сложившую руки на груди Джаку.
Та в очередной раз промолчала, но взгляд так и не отвела. Тогда миссисс Тэттчер пошла в наступление…

О, я понял, что задумал Дэйв. Я уже не помню где услышал это впервые, но вопрос «будете ли вы продолжать заниматься творчеством, если завтра оно станет незаконным?» артистам задают много раз. Это нечто вроде лакмусовой бумажки, определяющей, насколько преданы вы своему делу. Сим, как я понял, взял его за основу при создании всей JAKA’S STORY. Написанная Оскаром «История Джаки» описывает в подробностях как маленькая девочка открыла для себя свое предназначение. Танец был и является для Джаки главной страстью. Теперь же киринисты запрещают его, основываясь, как и всякие радикалы, на какой-то ерунде, прикрываясь нравственностью и скудным религиозным символизмом. Это нелегкое испытание для женщины, явно не желающей сдаваться только потому, что ей так сказали. Тэттчер всячески пытается донести до танцовщицы, что ее действия аморальны. К тому же ответственность за смерть Пада в силу извращенной логики киринистов тоже лежит на ней. Из разговора Тэттчер и Джаки мы выносим лишь одно знание: киринисты - глубоко нездоровое общество, явно обещающее устроить Эстаркиону веселую жизнь.

Мисс Тэттчер является главной героиней этого номера. Сим справился с задачей через персонажа показать нам идеологию. Старушка-настоятельница обладает логикой бухгалтера-фашиста и нравственностью монахини. Ее тезисы Джаке (и нам) кажутся бессмысленными и построенными на непонятных моральных ограничениях, в то время как сама миссис Тэттчер в них твердо и неустанно верит.

То, как изображена речь старушки – повод рассказать о переосмыслении Симим «пузырей с текстом». Начиная с этого номера и дальше они перестали нести основную свою функцию – передачу текстовой информации. Симу, скорее всего, пришло на ум, что они являются самой неказистой частью комикса, самой устоявшейся, неизменной. И он решил их изменить. В RICK’S STORY текст уже стал частью арта. Сейчас мы наблюдаем за тем, как «пузыри» понемногу начинают мутировать. Меняется их форма, отражающая тон говорящего. Меняется текст в них. Он теперь не всегда выполнен единым шрифтом: буквы меняются в размерах и образуют геометрические фигуры, текст бывает подчеркнут, зачеркнут или же даже стилизован – в слове «death» здесь буква «а» заменена на изображение черепа. Теперь утилитарные по своему назначению фрагменты комикса начинают вступать в связь с артом, став в итоге его неотъемлемой частью. Даже сейчас адаптировать комикс под другой медиум невозможно – будет потеряна одна из составляющих.

Смирится ли Джака со своим незавидным положением? Узнаем завтра…


ELEPHANTMEN


ELEPHANTMEN

Классный техно-нуар, переходящий в неплохой «сай-фай», не теряя по пути ни привлекательности, ни задора. Для идеолога проекта, Ричарда Старкингса, эта серия стала своеобразным дебютов в комиксах, так что все плюсы и минусы проекта проистекают как раз из того факта, что ELEPHANTMEN является первой сценарной работой такого масштаба для ее автора. Старкингс удивительно хорошо знает, чего хочет от серии сам, и что нужно дать публике для того, чтобы Image не сворачивала твой онгоинг уже лет десять. Но и безупречным комикс назвать нельзя, хотя об этом ниже.

Итак, ELEPHANTMEN. В далеком-далеком будущем, напоминающем рай и одновременно утопию консьюмериста, случилась война. Китай создал хитрый вирус, умеющий мигом превращать людей в нечто, растущее под ободком давно немытого унитаза, после чего распространил заразу над Европой. Три миллиарда людей умерли, а правительство США для достижения «благих» целей (читай: добивания раненых) создало генетических мутантов Элефантменов – гибридов человека и животного. Прямоходящих носорогов и слонов отправили на Елисейские поля крошить людей. После окончания войны мутантов держали взаперти в сверхсекретном бункере. В один прекрасный день разумным гибридам была объявлена амнистия и тысячи химер обрели свободу. Сюжет серии концентрируется на описании будней горстки особо примечательных Элефантменов.

Старкингс, к его чести, придумал нереально запутанный сюжет, длящийся всю серию, поэтому новые его подробности появляются и в сороковом и даже в шестидесятом номере. Интереснее всего серия выглядит в начале, смахивая на причудливый гибрид «Бегущего по лезвию бритвы» и программы «В мире животных». Слоны и носороги работают детективами, убивают роботов и крутят романтические отношения с женщинами, обладающими пропорциями Петы Дженсен. Здесь есть все, что поклонник крутого детектива может ждать от жанра, выпестованного Чандлером, Хэмметом и Кейном: коррумпированная верхушка правительства; таинственные миллиардеры; роковые женщины с таким количеством скелетов в шкафу, что из их останков можно собрать вполне сносный макет стегозавра. Старший брат крепко держит за руку брата младшего – нео-нуар здесь также есть, но чуть менее заметен. За буднями сотрудников агентства, в котором работают главные герои, наблюдаешь с любопытством, погружаясь в достоверно написанный мир будущего. Параллельно Старкингс описывает общие концепты серии, большая часть из которых не гениальные, но идеально подходящие для комиксов как жанра. В какой-то момент серия прощается с детективными корнями, превращаясь в научную фантастику, проникнутую идеями о гуманизме. Это, на мой взгляд, огромная ошибка, так как вся уникальность серии мигом испаряется. Впрочем, крепкий сюжет все еще способен удержать читателя одними лишь своими поворотами.

Навряд ли можно сказать, что герои серии хорошо прописаны. Они есть, они разные, они периодически роняют мощные фразы и дерутся с аллигаторами. На этом все. Это не минус, но, если отбросить их весьма экзотический внешний вид, ничем они не запоминаются.

Комикс берет другим. У него пленительная атмосфера нового, свежего приключения, бесконечного и непредсказуемого. Каст персонажей всегда умудряется вляпаться в интересные события (которые всегда связаны между собой, хоть этого может быть и не видно), выйти победителем из схваток, прожить еще один день в загадочном и непонятном мире 2226 года. Из множества мелочей складывается профайл нашего будущего, жестокого и нелицеприятного.

Старкингс к тому же активно экспериментирует со сценарием как формой, то упоминая в качестве соавтора Бога, то вплетая в историю сказку-притчу, выполненную совершенно ином визуальном стиле. Творческие эксперименты, опять же, сходят на нет выпуску к сороковому, а жаль, ведь разнородность серии была ее достоянием.

Как уже говорилось выше, дебют Ричарда удался. Но и у него есть проблемы. Некоторые выпуски кажутся слишком изолированными, обрывочными, не играющими роли в сюжете и просто ненужными.  Их очень мало, штуки четыре, но они есть. Не идет на пользу чтению и одержимость сценариста пересказом сюжета: серьезно, если вы не найдете по пять упоминаний уже виденных вами событий в очередном номере, что-то пошло не так, и, скорее всего, вы читаете совсем другой комикс. Сноски, отсылающие к сюжету прошлых выпусков, украшают большинство страниц каждого выпуска серии. Я бы предпочел, чтобы Ричард перестал считать меня человеком с памятью, как у золотой рыбки. И самый печальный факт: непозволительное количество выпусков написано в виде монолога.  Это выглядит до жути неестественно, особенно когда предпосылок к такому поведению у персонажей нет. В серии есть страннейшие выпуски, когда все тридцать страниц ведется непрерывный монолог одного героя пока остальные бездействуют и не перебивают его. Я знаю, что монолог можно оформить интересно, какой бы длины он ни был. А вот Старкингс об этом не ведает. Читатель начинает видеть силуэт творца за кулисами слишком явственно, когда его заставляют так долго слушать тираду сценариста.

Еще одним странным авторским решением было включение в серию только определенный тип женщин – такого, что в природе почти не встречается. Абсолютно все представительницы прекрасного пола в комиксе не только внешним видом напоминают колбу, которую выдул страдающий икотой стеклодув (слишком много выпуклостей!), но и одеты они в нечто, что с натяжкой можно назвать половиной прозрачной занавески. Нет, я не против дозы эротики в моих комиксах, нет! Но она должна быть уместной. В ELEPHANTMEN есть героиня, являющаяся неким послом мира – умной, образованной, заботящейся о высшем благе. Она складно говорит и стремиться помочь воцариться миру между гибридами и людьми. Но она делает это, будучи наряжена в нелепые платья, столь открытые, что они напоминают неправильно носимый шарф! И так выглядит каждая героиня. Логика подсказывает, что сильная и независимая офицер полиции должна носить бронежилет, а не облачение Эрики Элениак из всем известной сцены «с тортом» из фильма «В осаде». Но нет, и она, и водитель скоростного такси выглядят чем-то средним между стриптизершами и косплеершами. Впрочем, еще не была создана история, уничтожить которую способны принимающие в ней участие красивые и полуобнаженные женщины.

 Несомненным же успехом ELEPHANTMEN можно считать арт. Все, что Старкингс не может выразить через сценарий, получается у его соавторов. Феноменальные панорамы утопии будущего, на которых разворачивается действие комикса, рисовали отличные художники. Бу Кук, Брендон Грэм, Ладронн, Мериан Чёрчленд, Алекс Меделлин, Моритат, Крис Бернэм, Шейки Кейн – всех не упомнишь. Именно художники оживляли ELEPHANTMEN, рисуя задумчивых, печальных животных, на чьих мордах были выражены все их переживания, или, например, городские кварталы местного Чайнатауна, овитые неоном и пороком. Большую часть серии арт у комикса очень детальный, что только усиливает впечатление. До Ладрона с его маниакальной одержимостью мелочами остальные авторы не дотягивают, зато тот же Меделлин вполне способен выдать раз в месяц эпической красоты снимок лунной базы. ELEPHANTMEN – нечто вроде совместной вселенной, созданной руками двух дюжин художников, что позволяет оценить разнообразие мира серии. Это по-настоящему разный комикс, разный в плане дизайна, разный в плане графики. К этому не сразу привыкаешь, зато, потом чувствуешь себя избалованным, садясь за серию с единым оформителем. В целом, всем соавторам ELEPHANTMEN удалось избежать ненужных визуальных клише, оставив нужные (так, серого цвета в комиксе мало, а слонов в длинных плащах много), ну, и, конечно, повеселились все знатно. Рисовать мир, придуманный Старкингсом, это не потеть над очередным комикс-фастфудом. Видно, как даже опытные авторы развлекались, отдаваясь процессу создания красивых панелей для серии.


Мелкие недостатки не могут скрыть величия этого комикса. ELEPHNTMEN самобытен, красив, интересен. Концептуально это один из самых заманчивых комиксов современности.

суббота, 27 февраля 2016 г.

CEREBUS. YEAR OF THE AARDVARK. DAY 133 - ISSUE 133


YEAR OF THE AARDVARK, DAY 133

 ISSUE 133 – JAKA’S STORY 20

… Это история Джаки…

Когда ее провели по темному коридору и втолкнули насильно через узкую дверь в небольшое помещение, Джака была готова увидеть что угодно – цепи, палачей, пыточные инструменты. Вместо этого ее ослепил дневной свет. После нескольких дней, проведенных при полном его отсутствии, свет слепил, точно снежно-белый огонь, заставляя глаза болеть. Джака осмотрелась. Она обнаружила себя в небольшой, но чистой комнате. Здесь было солнечно, сухо, тепло – она была полной противоположностью той каменной клетке, в которой Джака сходила с ума от неведения. Она увидела картину на стене: мать, держащая ребенка в своих объятиях.
«Так вот какими они себя видят», - подумалось ей.
У стены слева был поставлен стул и на уровне колен Джаки была вмонтирована деревянная полочка.
Она перевела взгляд с полочки на зарешеченное окно, прорубленное в стене. Рядом с овивающими поржавевшую сталь ростками лозы сидела крупная синица, что-то оживленно чирикающая на своем птичьем языке. Впервые со дня заточения Джака видела другое живое существо помимо охранниц. Она, аккуратно ступая, начала приближаться к птице. Синица замолкла, изучая Джаку пристальным взглядом. Джака начала насвистывать. Выходило это у нее достаточно мелодично, и птица, попрыгав по подоконнику, вдруг успокоилась. Джака насвистывала и сокращала между ними расстояние, глядя на синицу как загипнотизированная. Внезапно та издала очередную трель и улетела, оставив Джаку в одиночестве. Оно, впрочем, длилось всего секунду. Открыв дверь, в комнату вошла женщина в белой робе…

Главный минус выпуска – обилие очень длинных POV-кадров, занимающих шесть из двадцати страниц. Если два выпуска назад показать медленное течение времени было важно, то теперь я бы предпочел солидный ломоть экспозиции однообразной каше нарратива. За весь номер случилось всего два события, а все остальное служило удачными и не очень сценами визуального сторителлинга.

Вторая половина номера существенно отличается от уже успевшей стать родной сумрачной ипостаси комикса. Кабинет женщины-кириниста нарочито белый и пугающе яркий. Причем, я проверял, даже на бумаге этот эффект сохраняется.  Обилие вещей, которые Сим хотел передать простой демонстрацией интерьера, меня удивил. Во-первых, киринисты явно смотрели много полицейских драм по телевизору, то есть освоили прием «плохой коп-хороший коп» в идеале, и даже подчинили ему убранство комнаты, помогающей жертвам репрессий ненадолго вновь почувствовать себя живыми. Во-вторых, это изображение матери и ребенка. Ну конечно, оно символизирует самих киринистов. Все садистские режимы прикрывались довольно невинными идеологическими символами. Сторонницам матриархата как нельзя лучше подходит самое естественное изображение женщины как матери. И в-третьих, для чего нужна низкая полочка? Пеленать на ней ребенка или воздавать молитвы? Или я слишком глубоко копаю, и это простой стол? Владелица белой комнаты, представившаяся мисс Тэттчер – еще одно доказательство моей правоты и идеальный кандидат на «демонизирование в рамках комикс-серии, посвященной тиранам». Комиксная Тэттчер выглядит очень похожей на свой реальный прототип и даже говорит с характерными интонациями. Реальная Маргарет Тэттчер была премьер-министром Великобритании, отличаясь политическими решениями столь радикальными и взглядами столь суровыми, что правь киринисты в реальности, она бы в их рядах не ограничилась ролью надсмотрщицы, а как минимум проделала карьерный путь вплоть до святой.

А теперь поговорим о том, почему я люблю CEREBUS, а именно – месте «Истории Джаки» в третьем акте этого арка. Если помните, Оскар ранее утверждал, что его рукопись закончена. В день ареста он якобы дописал свою книгу и даже хотел декламировать из нее части подвыпившему народу в пабе. Вот что меня интересует: встречающиеся сейчас страницы рукописи также были написаны им ранее или это незапланированное продолжение книги? Оскар ведь находится в тюрьме, а тюрьме настоящий поэт писал свою рукопись De profundis. Это еще одна литературная параллель или просто совпадение? Такого рода вопросы, читая комиксы, себе нечасто задаешь. CEREBUS – богатейшая для построения и развития фанатских теорий почва. В истории множество дыр и сознательных опущений, позволяющих самому придумать себе значений куда больше, чем закладывал в нее Сим.


Итак, синица улетела, легко выпорхнув между прутьев, но Джака осталась наедине с мисс Тэттчер. Чем обернется их знакомство? Узнаем завтра…

Избранное сообщение

"Банк-беглец" - Дональд Уэстлейк/BANK SHOT by Donald E. Westlake

BANK SHOT by Donald E. Westlake   Джону Дортмундеру осточертело выманивать у доверчивых домохозяек мелочь на пропитание. Но что по...